Italia yrittää unohtaa katkerat Espanja-muistot

STT

Kalavelat maksetaan maanantaina, saattavat Italian pelaajat ja kannattajat ajatella.

Italialla on nimittäin viime vuosilta paljon hampaankolossa Espanjalle, jonka se kohtaa jalkapallon EM-turnauksen neljännesvälierissä maanantaina. Monien italialaisten muistoissa kummittelevat kahdet edelliset EM-kisat.

Neljä vuotta sitten Espanja ei antanut Italialle loppuottelussa mitään mahdollisuutta ja jyräsi mestariksi 4–0-voitolla. Vuonna 2008 maat kohtasivat puolivälierässä, ja Italia hävisi rangaistuspotkukilpailussa.

Kolmas italialaisille pahan maun suuhun jättänyt kohtaaminen nähtiin vuoden 2013 maanosaliittojen mestaruusturnauksessa Confederations Cupissa. Maat kohtasivat välierissä, ja Espanja voitti jälleen rangaistuspotkukisassa.

Ranskan kisojen neljännesvälieräpelissä nähdään erikoinen tilanne, sillä Espanjan riveissä ovat Chelsean pelaajat Cesar Azpilicueta, Pedro Rodriguez ja Cesc Fabregas. Italiaa puolestaan valmentaa Antonio Conte, joka hyppää EM-turnauksen jälkeen Chelsean luotsiksi.

– Toivottavasti hän voi alkaa keskittyä jo tiistaina uuteen työhönsä, Fabregas velmuili brittilehti The Mirrorille.

Fabregasin lisäksi Andres Iniesta, Sergio Ramos, Iker Casillas ja David Silva jahtaavat kolmatta peräkkäistä EM-titteliä. Viisikko oli voittamassa myös vuonna 2010 maailmanmestaruutta.

Fabregas on ollut Italialle melkoinen kiusankappale. Hän upotti ratkaisevan rangaistuspotkun Italian verkkoon EM-kisoissa 2008, pohjusti 2012 finaalin avausmaalin ja iski alkulohkon Italia-ottelussa 1–1-tasoituksen.

Saint-Denis'ssä pelattavassa neljännesvälierässä voimasuhteet ovat ennakkoon jokseenkin tasan. Italia voitti lohkonsa, Espanja jäi omassaan toiseksi.

Italian puolustus on ollut rautaa, sillä maa piti Ruotsin ja Belgian nollilla. Uefan tilastojen mukaan Espanjan syötöistä peräti 93 prosenttia on mennyt omalle pelaajalle. Lukema on turnauksen korkein.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut