Huuhkajat yrittää jatkaa Bulgarian alakuloa – Kanervan mukaan Bulgaria olisi ansainnut viime peleistään nähtyä enemmän

Huuhkajat saa Bulgaria-otteluun muun muassa kapteeni Sparvin. HEIKKI SAUKKOMAA / LEHTIKUVA

Tapio Keskitalo / STT

Bulgarian jalkapallohistoria on komea, mutta viime vuodet ovat tarjonneet melko vähän ilonkiljahduksia. Tämän hetken maajoukkueesta iso osa tienaa elantonsa kotimaansa sarjassa, eikä ryhmästä löydy suuria tähtiä.

Kaukana ovat ajat, kun Bulgaria eteni Hristo Stoitshkovin, Emil Kostadinovin, Krasimir Balakovin ja kumppaneiden johdolla MM-kisoissa neljänneksi vuonna 1994.

Suomen miesten jalkapallomaajoukkue yrittää tarjota sunnuntaina Bulgarialle uuden pettymyksen Helsingin olympiastadionilla, kun maat kohtaavat Kansojen liigan B-divisioonan ottelussa.

– Bulgaria vaihtoi viime lokakuun lopussa valmentajaansa. Hän on käyttänyt aika paljon pelaajia, ilmeisesti haluaa vähän katsastaa ryhmäänsä. Uusi valmentaja on organisoinut joukkueensa paremmin puolustuksellisesti ja saanut kurinalaisuutta, Suomen päävalmentaja Markku Kanerva sanoi viitaten kollegaansa Georgi Dermendzhieviin.

Kanervan ja kapteeni Tim Sparvin mielestä Bulgaria olisi ansainnut viime peleistään tuloksellisesti nähtyä enemmän. Kanerva kehui muun muassa piilokärki Todor Nedeleviä "pelinrakentelun sieluksi".

– He ovat olleet hieman epäonnisia tulostensa kanssa, Sparv tiivisti.

Bulgaria ulos EM-kisoista

Bulgaria on pelannut Kansojen liigassa kotitasapelin Irlantia vastaan ja hävinnyt vieraissa Walesille. Joukkue taipui tällä viikolla EM-karsintojen pudotuspeleissä Unkarille, mikä tiesi lopputurnaushaaveiden romuttumista.

Suomi on aloittanut Kansojen liigan urakkansa kotitappiolla Walesille ja vierasvoitolla Irlannista. Bulgarian tavoin Suomella on allaan tappio, kun Puola kuritti Huuhkajia murskalukemin.

Dermendzhiev tuli Bulgarian peräsimeen myrskyn keskellä. Skandaali nousi Bulgarian kannattajien käyttäydyttyä rasistisesti Englanti-ottelussa ja johti jalkapalloliiton puheenjohtajan Borislav Mihailovin sekä päävalmentaja Krasimir Balakovin eroihin.

Dermendzhiev kehui lauantaina Huuhkajia ja Markku Kanervaa.

– Olen erittäin vaikuttunut päävalmentaja Kanervan tekemästä työstä. Hän auttoi tekemään Suomen unelmasta totta ja vei joukkueensa EM-kisoihin.

Sparv kiiruhti tyttöystävänsä tueksi

Huuhkajat saa Puola-pelistä sivussa olleet Sparvin, Teemu Pukin ja Jukka Raitalan Bulgaria-otteluun. Lassi Lappalainen ei sen sijaan liittynyt joukkueeseen olkapäävamman takia, ja Thomas Lam on sivussa polvivaivan vuoksi.

Pukki oli Puolaa vastaan poissa jalassa olleen tulehduksen takia.

– Uskon, että hän on täysin pelikunnossa, Kanerva sanoi ja lupasi muutoksia avauskokoonpanoonsa.

Nykyisin Kreikassa pelaava Sparv jätti Puola-kamppailun väliin kiirehdittyään raskaana olevan tyttöystävänsä Jitka Novackovan tueksi sairaalaan.

– Pelasin sunnuntaina Ateenassa. Ottelun jälkeen tyttöystäväni soitti ja sanoi menevänsä sairaalaan. Kirjoitin Rivelle (Kanervalle) keskellä yötä viestin, että lähden takaisin Larissaan. Olimme sairaalassa kolme päivää. Jitka ja lapsi voivat nyt hyvin, tuleva isä Sparv kertoi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.