EM-jalkapallon kaikki maat vihdoin selvillä – "Tämä on ollut kauhea vuosi"

Neljä viimeistä paikkaa ratkesivat karsintafinaaleissa, joihin joukkueet olivat päässeet Kansojen liigasta. AFP / LEHTIKUVA

Tapio Keskitalo / STT

Riemu repesi Unkarissa, Skotlannissa, Slovakiassa ja Pohjois-Makedoniassa, kun maat lunastivat viimeiset paikat jalkapallon miesten EM-lopputurnaukseen.

– Koko kansa voi olla ylpeä, muttei kukaan kentällä olleita pelaajia enemmän, Skotlannin päävalmentaja Steve Clarke riemuitsi uutistoimisto AFP:lle.

Pettymys oli suuri Islannissa, Serbiassa, Pohjois-Irlannissa ja Georgiassa, jotka jäivät myöhään torstaina niukasti rannalle ensi kesän EM-kisoista.

Karsintafinaaleissa riitti draamaa

Neljä viimeistä paikkaa ratkesivat karsintafinaaleissa, joihin joukkueet olivat päässeet Kansojen liigasta.

Otteluissa nähtiin suurta draamaa. Unkari kukisti Budapestissä Islannin kahdella viime hetken maalilla 2–1. Slovakian Michal Duris teki Belfastissa jatkoajalla 2–1-voittomaalin Pohjois-Irlantia vastaan. Serbian ja Skotlannin välinen ottelu ratkesi Belgradissa vasta rangaistuspotkukilpailussa. Pohjois-Makedonia voitti Tbilisissä Georgian Goran Pandevin maalilla 1–0.

Unkari pelaa EM-kisoissa kivikovassa F-alkulohkossa Portugalin, Ranskan ja Saksan kanssa. Slovakia on E-lohkossa, jonka muut maat ovat Espanja, Ruotsi ja Puola. Skotlanti pelaa D-lohkossa Englannin, Kroatian ja Tshekin kanssa. Pohjois-Makedonia päätyi C-lohkoon, jossa ovat Hollanti, Ukraina ja Itävalta.

Suomi pelaa B-lohkossa Belgian, Tanskan ja Venäjän seurana. A-lohkossa ovat Italia, Sveitsi, Wales ja Turkki.

EM-turnaus oli määrä järjestää eri puolilla Eurooppaa jo viime kesänä, mutta kisat siirtyivät koronaviruspandemian takia vuodella eteenpäin. Suomi kohtaa kesäkuussa Tanskan Kööpenhaminassa ja Venäjän sekä Belgian Pietarissa.

Viimeisenä turnauspaikkansa lunastaneesta nelikosta Pohjois-Makedonia nähdään Suomen tavoin ensimmäistä kertaa miesten EM-kisoissa.

– Olen niin iloinen. Olen pelannut usein tämänkaltaisissa otteluissa, ja uskon kokemukseni auttaneen joukkuetta saavuttamaan tämän menestyksen, kovissa peleissä marinoitu maalintekijä Pandev sanoi Euroopan jalkapalloliitolle Uefalle .

Skotlanti pitkästä aikaa mukana

Skotlannin odotus on ollut pitkä, sillä maata ei ole nähty miesten arvoturnauksissa vuoden 1998 MM-kisojen jälkeen. EM-turnauksissa Skotlanti on ollut viimeksi 1996.

– Tämä on koko kansakunnalle. Tämä on ollut kauhea vuosi kaikille, Skotlannin keskikenttäpelaaja Ryan Christie sanoi AFP:lle viitaten koronavirusaikaan.

Slovakia ja Unkari olivat mukana edellisessä EM-turnauksessa, jossa ne etenivät neljännesvälieriin.

Edellisistä EM-kisoista rannalle jäivät muun muassa Hollanti ja Tanska, mutta tällä kertaa karsinnoissa ei nähty Euroopan kirkkaimpien lajimaiden romahduksia.

Suomen Kansojen liigan vastustajista Wales nähdään EM-turnauksessa, sillä Irlanti ja Bulgaria jäivät kisoista rannalle. Wales pelasi torstaina maaottelussa 0–0-kotituloksen Yhdysvaltoja vastaan. Englanti kuritti Irlantia Lontoossa 3–0.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut