Alivoimalla pelanneen Huuhkajien taistelu ei riittänyt Cardiffissa

Huuhkajat joutui jo 12. minuutilla alivoimalle. AFP / LEHTIKUVA

Tapio Keskitalo / STT

Suomen miesten jalkapallomaajoukkue taisteli loppuun saakka Kansojen liigassa, mutta tuloksena oli 1–3-vierastappio Walesille. Huuhkajat joutui jo 12. minuutilla alivoimalle Jere Urosen lennettyä suihkuun.

Harry Wilson vei Walesin avauspuoliajalla johtoon, ja Daniel James tykitti toisen jakson alussa 2–0. Suomen kavennuksen laukoi 63. minuutilla takanurkkaan Teemu Pukki.

Huuhkajat pani Pukin kavennuksen jälkeen Walesin ahtaalle, mutta kotijoukkue iski vielä kerran. Asialla oli Kieffer Moore, joka pukkasi loppunumerot 84. minuutilla.

Wales voitti B-liigan lohkonsa ja nousee Kansojen liigan ylimmälle tasolle. Suomen saldona oli neljä voittoa ja kaksi tappiota. Huuhkajat sijoittui lohkokakkoseksi.

Voitto olisi nostanut Suomen lohkon ykköseksi ja A-liigaan. Ykkössija olisi tuonut myös muun muassa roppakaupalla rahaa ja saattanut avata takaportin MM-jatkokarsintoihin.

Uronen hölmöili itsensä suihkuun

Urosen ulosajo pani kolmella topparilla pelanneen Suomen todella vaikeaan paikkaan. Uronen repi läpiajoon pyrkineen Wilsonin alimpana miehenä nurin. Erotuomari Jesus Gil Manzano näytti punaista korttia.

Viisi minuuttia ulosajon jälkeen Daniel O'Shaughnessy pääsi kulmapotkutilanteessa loistopaikkaan, muttei saanut palloon kunnon osumaa.

Wales siirtyi Cardiffin ottelussa johtoon 29. minuutilla Gareth Balen syötettyä tekopaikkaan Wilsonin, joka laukoi avopaikasta johto-osuman. Muutama minuutti ennen maalia Lukas Hradecky oli torjunut loistavasti Balen ohjauksen.

Toisen puoliajan alussa James tykitti pallon komeasti ylänurkkaan, ja ottelu näytti selvältä. Sähäkkä James pelasi vahvan ottelun.

Suomi ei luovuttanut ja sai painetta kotijoukkueen maalille.

Kavennus nähtiin 63. minuutilla, kun Robin Lod antoi hienon syötön puolustuksen selustaan. Pukki kiitti ja laukoi pallon maaliin. Se oli ensimmäinen Walesin verkkoon tehty maali tämänkertaisessa Kansojen liigassa.

Kavennuksen jälkeen Suomen peli pyöri, ja Nicholas Hämäläinen, Joona Toivio sekä Pukki hätyyttelivät maalia. Pukki tälläsi pallon kertaalleen tolppaan, mutta lisäosumia Suomi ei saanut.

– Turhauttavaa ja koitui koko pelin kohtaloksi. Aika vaikea siitä oli nousta, Hradecky sanoi V Sport -kanavan haastattelussa viitaten Urosen ulosajoon.

Suomi jätti Irlannin ja Bulgarian taakseen

Ensimmäistä kertaa B-liigassa pelanneelle Suomelle Kansojen liiga tarjosi paljon hyviä hetkiä, vaikka Wales-tappio jäi kismittämään.

– Olen ihan hemmetin ylpeä joka jätkästä. Teimme tästä pelin, ja Walesille tuli pieni ruskea viiva housuihin toisella puoliajalla, vahvasti pelannut Hradecky kuvasi värikkäästi.

Walesin voittamassa lohkossa kolmanneksi tuli Irlanti, joka pelasi keskiviikkona maalittoman kotitasapelin Bulgariaa vastaan. Bulgaria jäi lohkon jumboksi.

– Osoitimme kuuluvamme B-liigaan. Paljon olemme saaneet infoa pelaajista ja olemme kehittyneet, vaikka on ollut poissaoloja ja loukkaantumisia, päävalmentaja Markku Kanerva sanoi V Sportille.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut