Seitsemällä NHL:n suomalaispelaajalla KalPa-tausta – Columbus Blue Jackets on tiukasti savolaiskomennossa

Kasperi Kapasta istutetaan Pittsburgh Penquinsin ykköskenttään. Matias Honkamaa

Petteri Ikonen / STT, Kari Haavisto

NHL-kausi alkaa torstain vastaisena yönä Suomen aikaa, joten vuoden 2020 finalistien Tampa Bayn ja Dallasin kausien väliseksi ajaksi jäi reilut kolme kuukautta. Osalla joukkueista kausien välinen aika venyi kymmeneen kuukauteen, joten lähtökohdat ovat erikoiset monin tavoin.

Maailman kovimmassa kiekkoliigassa on tällä kaudella seitsemän savolaistaustaista pelaajaa.

Pittsburgh Penquinsin hyökkääjä Kasperi Kapanen ja Florida Panthersin sentteri Eetu Luostarinen ovat KalPan kasvatteja, ja KalPasta uralleen vauhdin sai myös Pieksämäen Pallo-Seppojen kasvatti Otto Leskinen, joka puolustaa Montreal Candiensissa.

Vahvasti KalPa-taustainen on myös Kapasen seurakaverina Pittsburghissa pelaava SaiPan kasvatti Juuso Riikola. Puolustaja pelasi KalPassa seitsemän kauden ajan.

Nelikon lisäksi Edmonton Oilersin maalivahti Mikko Koskinen, Montrealin hyökkääjä Artturi Lehkonen ja St. Louis Bluesin puolustaja Niko Mikkola ovat pelanneet KalPan paidassa.

Kuopiolainen on myös Columbus Blue Jacketsin toimitusjohtaja Jarmo Kekäläinen.

Viime kauden finalistit pelaavat samassa uudistetussa divisioonassa, jonka neljä parasta pääsevät pudotuspeleihin. Keskisen divisioonan vahvoihin joukkueisiin kuuluvat myös suomalaisvetoiset Carolina, Columbus ja Nashville, joita Aleksander Barkovin kipparoima Florida yrittää horjuttaa.

– Kaikki odottavat innoissaan, että pääsemme jälleen pelaamaan. Edellisistä peleistä onkin jo aikaa. Olemme pelanneet neljä ottelua edellisten yhdeksän kuukauden aikana. Olemme jääkiekkoilijoita ja haluamme pelata, Barkov paalutti seuransa verkkosivuilla.

Osa joukkueista on pelannut viimeksi maaliskuussa eli kuusi ja puoli kuukautta ennen kuin Tampa Bay päätti kauden mestaruuteen.

Dallasin suomalaisleiriin kuuluvat tutut Esa Lindell, Miro Heiskanen, Roope Hintz ja Joel Kiviranta sekä paluumuuttaja Julius Honka. Hän taistelee pelipaikasta, mutta uusi kokoonpanosääntö luo tilaa kokoonpanon rajoilla oleville pelaajille ja mahdollisuuden pysyä ”ylhäällä”.

Yksi erikoisuus on kanadalaisjoukkueiden pohjoinen divisioona, joten pudotuspeleissä nähdään varmuudella neljä kanadalaisjoukkuetta. Viimeksi vuonna 2017 pudotuspeleihin pääsi enemmän kuin neljä kanadalaisjoukkuetta. Vuonna 2016 pudotuspelit pelattiin ilman kanadalaisjoukkueita, ja viime vuonna pudotuspelikarsinnan läpäisi kolme.

Pelitapaansa monipuolistanut Patrik Laine vakuuttaa keskittymisen olevan Winnipegin menestymisessä, vaikka siirtohuhuissa miestä viedään muualle.

Pudotuspelien kaksi ensimmäistä kierrosta pelataan divisioonien sisällä, joten sarjan neljän parhaan joukkoon yltää varmuudella kanadalaisjoukkue. Kanadalainen joukkue on viimeksi pystynyt voittamaan Stanley cupin 1993, kun Montreal juhli mestaruutta.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut