Hradecky, Kanerva ja Huuhkajat – jalkapallo jyräsi Vuoden parhaiden valinnoissa

Lukas Hradecky loikkasi viime vuoden kakkossijalta Vuoden urheilijaksi. Markku Ulander / Lehtikuva

Reima Rautiainen / STT

Suomeen reilut kaksi vuotta sitten iskenyt jalkapallobuumi miesten maajoukkueen ympärillä näkyi, kun torstain juhlagaalassa valittiin vuoden 2020 suomalainen urheilija, valmentaja ja joukkue. Urheilutoimittajain lliiton valinnat kohdistuivat Lukas Hradeckyyn, Markku Kanervaan ja hänen valmentamaansa miesten maajoukkueeseen, Huuhkajiin.

Vuoden urheilija on Suomen maajoukkueen ja Saksan Bundesliigan Leverkusenin ykkösmaalivahti Lukas Hradecky, joka seurasi Vuoden parhaana Huuhkajien ja Englannin liigan Norwichin hyökkääjä Teemu Pukkia.

Kun myös Vuoden valmentaja- ja Vuoden joukkue -äänestyksissä Huuhkajien Kanerva ja Huuhkajat uusivat viime tammikuulta ykkössijansa, jalkapallon lajihegemonia oli koronavuonna 2020 kiistaton.

– Twelve points to Turku! (12 pistettä Turkuun), huumorin taitava Hradecky veisteli valinnastaan gaalaterveisiksi euroviisutyyliin.

Hän on Jari Litmasen, Sami Hyypiän ja Pukin jälkeen neljäs jalkapalloilija, joka on valittu Suomessa Vuoden urheilijaksi.

Tshekkoslovakiassa Bratislavassa syntynyt Hradecky, 31, pelaa Leverkusenissa kolmatta kauttaan.

Hänen pelikautensa Saksassa 2019–20 oli menestyksekäs, sillä Leverkusen voitti maan cupin ja sijoittui Bundesliigassa viidenneksi.

– Poikkeuksellisena vuonna täytyy valita vähän poikkeuksellinen urheilija – eikä ihan positiivisessa mielessä, Hradecky ironisoi.

Vuoden urheilija Hradecky tuntee lämpöä Turkua kohtaan – "Runosmäestä lähti aamulla bussi numero 18"

Päävalmentaja Kanerva viimeisteli hattutempun, sillä hän oli Vuoden valmentaja myös 2018 ja 2019. Saavutus on historiallinen.

– Aito hattutemppu, kolmas peräkkäin, ja neljäs kaiken kaikkiaan, Kanerva kertoi.

Jos minkä, Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen vuosi 2020 mullistui kevättalvella iskeneen koronapandemian takia. Taskussa oli kaikkien aikojen ensimmäinen EM-kisapaikka, mutta suunnitelmat menivät uusiksi.

– Oli poikkeuksellinen vuosi. Positiivista oli se, että saatiin lisää valmistautumisaikaa. Tämä vuosi on haasteellinen, ohjelmassa on EM-turnaus ja MM-karsinnat alkavat, Kanerva kertoi.

Hän iloitsi siitä, että Suomi on pitänyt tasonsa. Kansojen liigassa Huuhkajat kukisti lokakuussa paluuotteluissaan Helsingin Olympiastadionille Bulgarian ja Irlannin.

– Sokerina pohjalla oli voitto maailmanmestari Ranskasta. Haluamme menestyä, mutta meidän pitää nostaa tasoa, myös MM-karsinnoissa, Kanerva muistutti.

Vuoden läpimurrosta palkittiin golfammattilainen Sami Välimäki. 22-vuotias Välimäki päätti kilpailuvuotensa komeasti, kun hän päätyi miesten Euroopan-kiertueen Race to Dubai -arvolistalla 11:nneksi, mikä on suomalaisten kaikkien aikojen paras sijoitus listalla.

Välimäen menestyskäyrä lähti viime alkuvuodesta jyrkkään nousuun, kun hän voitti maaliskuussa kuudennen Euroopan-kiertueen kilpailunsa Omanissa.

– Se Omanin kisan viimeinen putti on jäänyt mieleen, Välimäki muisteli.

Hän sai Omanin-voitollaan gaalassa yleisöäänestyksessä kunnian myös Vuoden sykähdyttävimmästä urheiluhetkestä.

Vuoden esikuvaksi valittiin painiuransa lopettanut Petra Olli ja Urheilun lähettilääksi niin ikään kilpauransa 2020 päättänyt ampumahiihtäjä Kaisa Mäkäräinen.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut