Legendat sivussa Mestarien liigan keväästä – nuoret tähdet valokeilassa

Ronaldolle tappio Portolle oli turhauttava, sillä hän ei tehnyt maalia kummassakaan ottelussa. AFP / LEHTIKUVA

STT–AFP

Jalkapallon Mestarien liigan tämän viikon pudotuspelit pudottivat kaksi kilpailun kautta aikain suurinta sivuun, kun sekä Lionel Messin Barcelona että Cristiano Ronaldon Juventus lähtivät laulukuoroon jo neljännesvälierissä. Barca taipui keskiviikkona PSG:lle yhteismaalein 2–5 ja Juve tiistaina Portolle vierasmaalisäännöllä.

Messi ja Ronaldo tai ainakin toinen heistä nähtiin Mestarien liigan puolivälierissä viidellätoista viime kaudella, ja yhteensä he voittivat noina kausina Mestarien liigan yhdeksän kertaa.

He ovat myös Mestarien liigan kaikkien aikojen maalikärjet varsin mittavalla erolla muihin: Ronaldo 134 maalia, Messi 120, kolmantena oleva Robert Lewandowski 72. Kahdellatoista peräkkäisellä kaudella 2008–2019 jompi kumpi heistä oli ykkösmaalintekijä tai ainakin jaettu sellainen.

Nyt Ronaldo, 36, ja Messi, 33, seuraavat huhtikuussa pelattavat puolivälierät muualla kuin vihreällä veralla. Ronaldolle tappio Portolle oli turhauttava, hän ei tehnyt maalia kummassakaan ottelussa.

– Hänen kanssaan aloitamme yleensä maalin etumatkalta. Mutta suurimmillekin mestareille voi käydä niin, että maalia ei tule, Juventuksen valmentaja Andrea Pirlo kommentoi Ronaldoa.

Messi puolestaan teki Barcelonan molemmat maalit yhteismaalitappiossa PSG:lle, mukaan lukien täräyttävä kaukoveto keskiviikkona. Messin epäonnistunut rangaistuspotku oli kuitenkin osatekijä siinä, ettei Barca saanut ihmeitä tekevää kiriä aikaan avausosan 1–4-tappiolukemista.

Legendakaksikon puuttuessa tämän kevään Mestarien liigasta on huomio kiinnittymässä nuorempiin. PSG:n Kylian Mbappe ja Dortmundin Erling Braut Haaland kantavat odotuksia ihmeteoista nuorilla harteillaan.

Se mitä Mestarien liiga eritoten kuitenkin kaipaa, ovat tietysti katsojat tyhjille lehtereille maanosan jalkapallopyhätöissä. Torstaina tuli kuluneeksi tasan vuosi siitä, kun Mestarien liigan pudotuspelejä pelattiin yleisön edessä Liverpoolin kohdattua Atletico Madridin Anfield-stadionilla yli 52 000 katsojan seuratessa.

Samana päivänä, 11. maaliskuuta 2020, Maailman terveysjärjestö WHO julisti koronaviruspandemian.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut