Montreal voitti ottelusarjansa Vegasia vastaan ja etenee finaaliin – Lehkonen laukoi ratkaisevan maalin

Ratkaisevan maalin teki Montrealin suomalaisista Artturi Lehkonen. AFP / LEHTIKUVA

Lassi Lapintie, Raiko Häyrinen / STT

Jääkiekon NHL:ssä Montreal Canadiens on voittanut ottelusarjansa Vegas Golden Knightseja vastaan 4–2 ja etenee siten finaaliin. Jatkoerään venynyt ratkaiseva ottelu päättyi maalein 3–2 varhain perjantaina Suomen aikaa.

Ratkaisevan maalin teki Montrealin Artturi Lehkonen.

Phillip Danault antoi keskeltä Lehkoselle syötön vasempaan laitaan, josta suomalainen laukoi kiekon Vegasin maalivahdin Robin Lehnerin mailakäden puolelta sisään.

– Tuntuu aika hyvältä. Yritin tähdätä ylös ja osua verkkoon, Lehkonen kertasi AFP:n mukaan.

–  Luotimme itseemme. Jatkoimme taistelua. Tiesimme, että jossain vaiheessa se menee sisään. Yritämme olla miettimättä eteenpäin. Tämä oli iso voitto meille. Tarvitsemme neljä lisää, Lehkonen sanoi.

Montreal pelaa Stanley Cupista joko Tampa Bay Lightningia tai New York Islandersia vastaan. Montreal oli viimeksi loppuottelusarjassa mukana vuonna 1993, ja edellinen kanadalaisjoukkue loppuotteluissa on Vancouver Canucks vuonna 2011.

Lehkosen lisäksi Jesperi Kotkaniemi ja Joel Armia tavoittelevat NHL-mestaruutta Canadiensin paidassa.

Kanadalaisjoukkueen kunnian hetki koettiin kotikentällä Montrealissa Bell Centressä. Vegasin paidassa ei pelannut suomalaisia.

Montrealia valmensi neljättä peliä peräjälkeen apuvalmentaja Luke Richardson, koska Dominique Ducharme on saanut koronatartunnan.

– Kaikki tuntuu menevän nopeasti juuri nyt. On todella hauska nähdä, miten kaverit nauttivat olostaan pukuhuoneessa. He ansaitsevat sen. Sydäntä lämmittää, sillä tämä joukkue on tehnyt kovasti töitä yhdessä. Tiedän, että kaikki joukkueet sanovat samaa, mutta nämä kaverit ovat erityinen ryhmä ja todella hyvä sekoitus. On vaikea pukea sanoiksi, miten ylpeä olen heistä, Richardson sanoi ESPN:n sivuilla .

Kanadalaisjoukkue viimeksi finaaleissa 2011

Ottelun avauserä oli tasaista vääntöä, jossa Montrealin ensimmäisen maalin teki ylivoimalla kanadalainen Shea Weber 15. peliminuutin aikana. Vegas kuitenkin tasoitti jo saman minuutin sisällä maanmies Reilly Smithin voimin.

Kakkoserässä Montrealin vei johtoon yhdysvaltalaishyökkääjä Cole Caufieldin tekemä maali. Kolmannen erän alussa Vegasille pelin tasoitti yhdysvaltalainen Alec Martinez.

Taistelun tuoksinassa jäähyminuutteja jaettiin puolin ja toisin, joskin maaleista vain Weberin avausveto tehtiin ylivoimalla.

Kanadalainen joukkue on pelannut edellisen kerran finaalisarjassa 2011, kun Vancouver Canucks taipui Boston Bruinsille 3–4.

Kolmen vuosikymmenen kirous voi katketa

Jos Montrealin epätodennäköiseltä näyttänyt altavastaajan voittoputki kantaa loppuun asti aina Stanley Cupin luokse, rikotaan liki kolmen vuosikymmenen pituinen kuiva jakso.

Edellisen kerran kanadalainen joukkue nimittäin voitti pokaalin vuonna 1993, jolloin mestaruuden otti omakseen juuri Montreal. Se oli myös edellinen kerta, kun Montreal ylipäätään pääsi finaaliin.

Hallin ulkopuolelle kokoontui valtava kannattajajoukko

Pudotuspeleihin selvinneistä joukkueista Canadiens keräsi vähiten pisteitä runkosarjassa, eikä päävalmentajan sairastuminen ole ollut Canadiensin ainoa vastoinkäyminen pudotuspeleissä. Ensimmäisellä kierroksella Canadiens joutui voittamaan kolme peräkkäistä katkaisuottelua Toronto Maple Leafsia vastaan ennen kuin selvisi toiselle kierrokselle.

Ensimmäisessä pelissä Vegasia vastaan Montreal menetti yhden kärkipuolustajistaan, Jeff Petryn, ja se on joutunut pelaamaan kotipelinsä vain 3 500 katsojan edessä, kun taas Vegasin kotipeleihin on päässyt lähes 18 000 fania.

Ottelun päätyttyä Montrealin kotiyleisöä pyydettiin pysymään hallissa sisällä, kunnes sen ulkopuolelle kokoontunut valtava kannattajajoukko olisi hajaantunut. Kuudes ottelu osui Quebeckissä arkipyhään, ja hallin ulkopuolella liikkui suuria ihmisjoukkoja.

Yksi Canadiensin pudotuspelinousun tekijöistä on maalivahti Carey Price, joka torjui ratkaisuottelussa Vegasia vastaan 37 laukausta.

– Emme olisi tässä, jos emme uskoisi itseemme. Olemme jatkaneet sinnittelyä emmekä ole epäilleet itseämme, Price sanoi.

Kommentoi

Mainos: Pihlajalinna Kuopio

Kirkkaampi hymy suuhygienistin vastaanotolla

Mainos: K-Citymarket Päiväranta ja K-Citymarket Kolmisoppi

Anna ajallesi arvoa - kaikki ostokset yhdellä kertaa Kuopion K-Citymarketeista. Kaupungin laajimmat valikoimat valitaan huolella ja ammattitaidolla

| Päivitetty

Mainos: Savon Sanomat

Monipuoliset digisisällöt koko kotiin

Uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut