Yritystilaus tunnistettu

Voit käyttää palvelun kaikkia sisältöjä vapaasti. Jos haluat kommentoida, kirjaudu sisään henkilökohtaisella Mediatunnuksella.

Belgian MM-matka päättyi jättipettymykseen – valmentaja päätti pestinsä kyynelsilmin

Neljä vuotta sitten jalkapallon miesten MM-pronssille yltäneen Belgian vaisut esitykset Qatarin MM-kisoissa jatkuivat loppuun asti. Maailmanrankingin kakkosen turnaus tyssäsi jo alkulohkoon, kun F-lohkon päätöskierroksella irtosi tarvitun voiton sijasta maaliton tasapeli Kroatiaa vastaan. Lohkon voitti Kanadan päätöskierroksella 2–1 kaatanut Marokko, toisena jatkopeleihin eteni neljän vuoden takainen MM-hopeamitalisti Kroatia pisteen edellä Belgiaa.

Marokolle edellisessä pelissään hävinnyt Belgia teki kolmessa ottelussaan vain yhden maalin, nihkeässä 1–0-voitossa lohkojumbo Kanadasta. Ratkaisupelissä Kroatiaa vastaan Belgian nimekäs, mutta parhaat päivänsä jo ohittanut joukkue oli avauspuoliajan pimennossa, mutta sai toisella puoliajalla luotua paikkoja helpottavan maalin tekemiseen. Paikat kuitenkin hukkuivat, suurimpana tuhlarina oli loukkaantumisista viime kuukaudet kärsinyt tähtihyökkääjä Romelu Lukaku. Näin Belgia matkaa suuren pettymyksen myötä Qatarista kotiin.

– Voittaminen ei ole helppoa MM-lopputurnauksessa. Emme olleet omalla tasollamme avauspelissä (Kanadaa vastaan) ja toisessa pelissä (Marokkoa vastaan) koimme ansaitun tappion. Tänään olimme valmiina, saimme luotua tilanteita, eikä auta murehtia. Olemme ulkona, mutta voimme pitää päämme pystyssä, Belgian valmentaja Roberto Martinez sanoi BBC:lle.

– Mutta tietenkään alkulohkoon jääminen ei ole riittävä tulos Belgialle.

Ottelun jälkeisessä tiedotustilaisuudessa Martinez kertoi pelin olleen hänelle viimeinen Belgian luotsina.

– En voi jatkaa. Hyvästelin pelaajat ja joukkueen henkilökunnan. Olin kuitenkin päättänyt jo aiemmin, että lopetan näihin kisoihin, tapahtui mitä tahansa. Vaikka olisimme voittaneet mestaruuden. Tein päätöksen asiasta kisojen alla, Martinez sanoi kyyneleet silmissään belgialaismedian mukaan.

Marokko pitkästä aikaa jatkopeleihin

Marokolle jatkopaikka on MM-kisoissa ensimmäinen sitten vuoden 1986. Maalareina lohkovoiton sinetöineessä Kanada-voitossa olivat joukkueen tähdet Hakim Ziyech ja Youssef En-Nesyri.

– Olemme tehneet monet ihmiset iloisiksi, mutta ei lopeteta vielä. Turnausta ennen asetimme tavoitteeksi sen, että annamme kaikkemme ja etenemme lohkovaiheesta jatkoon. Tuo on nyt tehty, Marokon valmentaja Walid Regragui sanoi.