Ammattinyrkkeilijä laittaa kaiken kerralla peliin – "Häviön jälkeen olisi hurjan vaikeaa aloittaa nyrkkeily uudelleen"

Ammattinyrkkeilijä Tuomo Eronen katsoo suoraan silmiin ja pamauttaa levollisesti kovan tavoitteensa.

– Menen kovaan titteliotteluun, kun voitan ensin lauantaina Saksassa Serif Gurdijeljacin, miettii Eronen päättäväisenä.

Käytännössä voitto aukaisisi kuopiolaiselle ottelijalle oven EU:n mestaruusotteluun, Euroopan mestaruusotteluun tai kamppailuun Intercontinental-tittelistä.

– Tämä on ollut vuosia tavoitteenani.

– Ja jos kaikki menee hyvin, niin noista titteliotteluista voisi aueta paikka yrittämään MM-arvoakin, kertoo Eronen.

37-vuotiaana hänellä on kuitenkin tiedossa, että nyt liikutaan koko uran kannalta vedenjakajalla. Tappio saattaisi tehdä haaveet lopullisesti tyhjiksi.

– On totta, että kun kohtaan Gurdijeljacin, niin käytännössä pelissä on kaikki.

– Tulos tai ulos. Tulos tietäisi mahdollisuutta jatkaa uraani kohti unelmaa. Voitto tietäisi, että seuraavaan projektiin löytyisi varmasti tuiki tärkeää tukea.

– Kaltaisellani nyrkkeilijällä talous on tiukalla. En pysty harjoittelemaan täysipäiväisesti, vaan minun on tehtävä myös töitä. Onneksi avopuolisoni käy myös ansiotyössä, kertoo Eronen.

Eronen on toiminut viime aikoina esimerkiksi fysiikkavalmentajana, urheiluhierojana ja ollut ovimiehenä.

– Kuopiossa en ole saanut parhaita mahdollisia sparraajia, vaan niitä on täytynyt etsiä Helsingistä. Matkustaminen on kuitenkin aika kallista.

– Pari vuotta sitten mietin paljonkin muuttoa, mutta olen mieleltäni niin savolainen, että päätin pysyä kotikulmilla, kertoo Eronen, joka on lähtöisin Iisalmesta.

Sieltä hän muutti Kuopioon, jossa Yrjö Kosunen kouli hänestä nyrkkeilijän.

– Olen urheilussa kaikesta kiitollinen Ykälle. Niin paljon, että välillä en kerta kaikkiaan pysty menemään tutulle salillemme. Minulle tulee liikaa muistoja mieleen, miettii Eronen suhdettaan pari vuotta sitten menehtyneeseen valmentajaansa.

Kosusen tallissa Erosesta kasvoi vauhdikas ottelija, jonka vasuri on vaarallinen.

– Olen nopea, sitkeä ja päälle käyvä, sellainen prässäävä nyrkkeilijä, analysoi Eronen tyyliään, jonka lempinimi Terrieri kertoo hänen kehätavoistaan tarpeeksi.

Eronen on ollut lajilegendan Pekka Mäen tallissa vuodesta 2015.

Mäki ja myös Eronen tietävät, että kuopiolaisen kyvyt riittävät lauantaina.

– Voitin Serif Gurdijeljacin kaksi vuotta sitten, jolloin hän oli 23-vuotias. Nyt serbi on pari vuotta kokeneempi, mutta minullakin on omat valttini.

– Olen kunnossa ja kestän kahdeksan erää. Pitkässä ottelussa katsotaan, millaiset eväät kaveri on syönyt.

Hänen mukaansa Gurdijlejacin lyöminen edellisessä kohtaamisessa on uran suurin voitto tähän saakka. Lisäksi Eronen on jo otellut isoista asioista, kun hän kohtasi WBA Intercontinental -titteliottelussa Oleg Yefimovyhin ja WBF-liiton höyhensarjan MM-ottelussa Kamil Laszczykin.

Molemmille hän hävisi pistein.

Entä jos Eronen ei voitakaan? Tilanteen tekee entistä vaikeammaksi vieras kehä, jossa tasaväkinen ottelu kääntyy helpommin kotivoitoksi. Vastustaja on serbi, mutta hän on saksalaisessa tallissa.

– Aloitan työt, ei siinä sen kummempaa. Häviön jälkeen olisi hurjan vaikeaa aloittaa nyrkkeily uudelleen yhtä kovin tavoittein.

– Minulla on jo opittuna neljä ammattia: olen automekaanikko, hydrauliikka-asentaja ja urheiluhieroja sekä olen suorittanut myyntitutkinnon, kertoo Tuomo Eronen.

– Hommia riittää ihan varmasti.

Profiili

Tuomo Eronen

Syntynyt 21.12.1980 Iisalmessa ja asuu nyt Kuopiossa.

Nyrkkeily alkoi 24-vuotiaana.

Menestys amatöörinä; SM-kulta 2008, useita arvokisavoittoja, maajoukkue-edustus.

Siirtyi ammattilaiseksi 2008, ja ammattiuralla on 20 voittoa ja 5 tappiota.

Lempinimi: Terrieri, mikä kuvaa hänen sisukkuuttaan.

Valmentaja ja manageri: Pekka Mäki, joka kiinnostui Erosen taidoista niin, että kaksikon tavoitteena on saada lähitulevaisuudessa joku suuri titteliottelu Kuopioon.

Lauantaina Eronen ottelee Saksassa sarjassa, jossa ottelupaino on korkeintaan 63,5 kiloa.

Höyhensarjalaisesta on tullut kevytsarjalainen.