Esa Tikkasella on oma näkökulmansa kesän NHL-draftiin: "Minkä takia Kaapon pitäisi olla varaustilaisuuden ykkönen?"

Juhannukseen on aikaa reilut viisi viikkoa, mutta suomalainen jääkiekkoväki elää kesän mittumaaria jo nyt.

Kiiruhtaminen ajassa eteenpäin johtuu siitä, että 21.–22. kesäkuuta Kanadan Vancouverissa järjestetään NHL-jääkiekon vuotuinen varaustilaisuus. Slovakian MM-kisoissa hurmannut Kaapo Kakko on tyrkyllä kaikkien aikojen ensimmäiseksi suomalaiseksi ykkösvaraukseksi.

Ykköspaikasta kisaa Kakon kanssa Yhdysvaltain Jack Hughes. Keskushyökkääjä oli maanantain keskinäisessä MM-kisaottelussa näkymättömyydellään vastaantulija maalipaikoille pyrkineeseen suomalaiseen laitahyökkääjään verrattuna.

Kinastellessa, kumpi tulee varata ensimmäisenä – Kakko vai Hughes? – kannattaa ottaa huomioon pidempi aikajänne. Niin tekee NHL-legenda Esa Tikkanen, joka ajattelee Kakon tulevaisuutta maailman ykkösliigassa vuosiksi eteenpäin.

–  Minkä takia Kaapon pitäisi olla varaustilaisuuden ykkönen? Kuinka moni NHL:n ykkösvarauksista on lopulta voittanut urallaan jotain, Tikkanen kysyy.

Rangers uusii joukkuettaan

Tikkanen oli NHL-urallaan voittajan puolella. Hän juhli Stanley Cupia pelaajana viisi kertaa.

Viimeinen Stanley Cup heltisi vuonna 1994 New York Rangersin riveissä. Jo vuosia peliyhtiön palveluksessa työskennellyt Tikkanen reissaa nykyisin paljon ulkomailla, ja Pohjois-Amerikassa hänellä on Rangersiin erityissuhde.

–  Tapasin New Yorkissa käydessäni Rangersin entisen GM:n Glen Satherin. Hänen mukaansa Rangers oli kovasti kiinnostunut Kakosta, Tikkanen kuvailee.

Sather valmensi 1980-luvulla Edmonton Oilersia, jossa Tikkanen voitti neljä Stanley Cupia. Kaverusten suhde on läheinen.

Tikkanen suosittelee New Jersey Devilsin jälkeen toisen NHL-varausvuoron käyttävää Rangersia Kakolle kuitenkin järkisyistä.

–  Rangers uusii joukkuettaan. Se haluaa rakentaa miehistönsä Kakon ympärille samalla tavalla kuin Carolina rakentaa Sebastian Ahon ympärille.

Rangersilla on keinonsa kivuta NHL:n kellarista kärkijoukkoon.

–  Seura hakee uutta tulevaisuutta, ja sillä on rahaa, Tikkanen tietää.

Toki Kakon pelaaminen MM-kaukalossa on hänet vakuuttanut.

–  Taitava ja mielenkiintoinen pelaaja. Ja ehdottomasti valmiimpi NHL:ään kuin Hughes.

"Metallinpaljastin piippaa herkästi"

Tikkasen luonnonlapsen karisma puree yhä MM-kisakaupunki Kosicen Sisu-klubilla, joka on suomalaisten turnausturistien kotipesä. Lämärin päässä Suomen joukkueen hotellilta sijaitsevissa baaritiloissa Tikkasen nimikirjoituksilla on menekkiä.

Hän pitää turnauksen mestarisuosikkina taitoa ja tähtipelaajia vilisevää Venäjää, mutta muistuttaa oikein ennustamisen oikullisuudesta.

–  Venäjällä oli kaikkien aikojen MM-joukkueensa Pietarissa 2000 Bureineen ja Jashineineen, ja kuinkas kävi? Hyvä kun pysyivät A-sarjassa (11:s).

Tikkanen pelasi tuolloin uransa viimeiset MM-kisat ja saavutti Suomen joukkueessa pronssia. Tämänkertaisten kisojen aikana hän piipahtaa Suomessa, mutta palaa Slovakiaan, toiseen turnauskaupunkiin Bratislavaan.

Pelaajavuosien kuluttava pelityyli jätti jälkensä. Hänen polvensa on operoitu lukuisia kertoja, viimeksi viime elokuussa.

–  Asennettiin titaanista uudet polviproteesit. Elämä hymyilee, kun pystyy taas koukistamaan jalkaa ja ajamaan polkupyörällä. Lentokentän turvatarkastuksissa metallinpaljastin tosin piippaa herkästi, Tikkanen hymyilee.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.