Ihmeilta Manchesterissa päättyi kotikyyneliin – Tottenham välieriin vierasmaaleilla, vaikka City teki neljä

Jalkapallon Mestarien liigan englantilaisjoukkueiden välinen puolivälierän toinen osa Manchesterissa alkoi Raheem Sterlingin maalilla jo 4. peliminuutilla, ja näin Manchester City oli kuitannut Tottenhamin avausosassa kotonaan hankkiman 1–0-etumatkan. Tuo oli kuitenkin todellakin vasta alkua hurjalle illalle.

Kun ottelu oli ohi noin viittä minuuttia vaille puolen yön Suomen aikaa, taululla olivat lukemat 4–3. Kotijoukkueelle. Riemua ei silti piisannut kotikannattajien keskuudessa, sillä Tottenham juhli kentällä kautta aikain ensimmäistä paikkaansa päästyään neljän parhaan joukkoon maanosan seurajoukkueiden kuninkuuskilpailussa. Vierasmaalisäännöllä, yhteismaalien ollessa 4–4.

–  Tämä on uskomatonta. Pelaajani ovat sankareita, hehkutti Tottenhamin päävalmentaja Mauricio Pochettino.

Kaksi VAR-draamaa

Ottelu alkoi ennennäkemättömän vauhdikkaasti, kun ensimmäisten 11 minuutin aikana nähtiin neljä maalia ja peli oli 2–2. Seuraava osuma nähtiin 10 minuuttia myöhemmin, kun Raheem Sterling vei isännät 3–2-johtoon.

Kun Sergio Agüero oli 59. minuutilla vienyt Cityn 4–2-johtoon, oli City kiinni välieräpaikassa yhteismaalein 4–3. Mutta Tottenham ei taipunut.

Vaihdosta avauspuoliajalla peliin tullut Fernando Llorente teki 73. minuutilla 4–3-kavennusmaalin, jonka syntymän oikeellisuudesta ei oikein saatu selvyyttä: tietystä kulmasta näytti, että lonkan kautta City-maaliin kimmonnut pallo olisi koskenut myös Llorenten kättä.

Erotuomari Cüneyt Cakir kävi nykytyyliin tarkastelemassa hidastuksia, mutta VAR-tuomarointikaan ei tuonut täyttä varmuutta ja näin Llorenten osuma hyväksyttiin. Sen myötä yhteismaalit ovat 4–4, ja Tottenham oli menossa välieriin vierasmaaliensa myötä.

Komea näytelmä oli kuitenkin vielä loppudraamaansa vailla. Viiden minuutin lisäajalla repesi, kun Sterling teki 5–3-maalin Citylle, iltansa kolmannen osuman. Mutta jälleen näyttämölle astui VAR, ja jälleen City katsoi tragediaa: Agüero oli paitsioasemassa maalin rakentuessa. Maalin hylkäys, ja samalla Cityn unelmat hylkynä rannikolle.

–  Pettymys oli valtava, mutta sitten he muuttivat päätöstään. Tämän takia me rakastamme jalkapalloa, kommentoi Pochettino viime hetken hylättyä maalia.

VARin päätös oli valtava helpotus myös Tottenhamin tanskalaispelaajalle Christian Eriksenille, jonka pallonmenetyksestä Sterligin maalitilanne syntyi.

–  Olen varmaan yksi onnekkaimmista kavereista koko planeetalla tänään. Kun he tekivät viimeisen maalin, luulin että se oli siinä. Luojan kiitos se tuomittiin paitsioksi, Eriksen sanoi.

Guardiola: Tämä on julmaa

Cityn päävalmentaja Pep Guardiola oli hieman eri tunnelmissa kuin Tottenham-leiri. Vaikka City menestyy vuodesta toiseen kotimaan kentillä, unelma Mestarien liigan voitosta siirtyi jälleen hamaan tulevaisuuteen.

–  Tämä on julmaa, mutta sellaista se on. Meidän täytyy hyväksyä tämä.

Guardiola ilmoitti seisovansa videotuomarin ratkaisujen takana, vaikka Tottenhamin jatkopaikan ratkaissut Llorenten maali olikin kyseenalainen.

– Tuen VARia, mutta ehkä yhdestä kulmasta Fernando Llorenten maali oli käsimaali. Ehkä se ei tuomarin kulmasta ollut.

Tottenham kohtaa välierässä toisen Mestarien liigan "untuvikon", kun vastaan tulee ensimmäisen välieränsä 22 vuoteen pelaava Ajax. Takamatkaa toki lontoolaisilla on, sillä keskiviikkona kaksi maalia tehnyt korealaistähti Son Heung-Min on pelikiellossa City-pelin varoituksensa myötä.

Son tuuletti silti villisti jatkopaikkaa ja totesi ottelun olleen ainutlaatuinen.

– En ole koskaan nähnyt mitään tällaista. Ottelu oli hyvin vaikea, erittäin hullu. Se oli sekopäistä.

Liverpool näytti voimansa

Illan toisessa kohtaamisessa ei ihan yhtäläiseen dramatiikkaan ylletty, mutta illan toinen englantilaisvoittaja saatiin kuitenkin. Liverpool vei vieraspelin Portugalissa Portoa vastaan 4–1, ja otti paikan välieriin Barcelonaa vastaan musertavin yhteismaalein 6–1.

Liverpoolille maalasivat hyökkäystähdet Sadio Mane, Mohamed Salah ja Roberto Firmino sekä puolustuksen tähti Virgil van Dijk. Porton eurokauden päätösosuman teki Eder Militao.

Liverpoolin päävalmentaja Jürgen Klopp sanoi odottavansa jo innolla Barcan kohtaamista.

– Odotan sitä. On upeaa tietää, että tiedossa on kunnollinen jalkapallo-ottelu Barcelonan ja Liverpoolin välillä, Klopp sanoi.

– On suuri saavutus olla välierissä toisena vuotena peräkkäin. Olen hyvin ylpeä pojista.