Irakin jalkapallomaajoukkue pelaa ensimmäistä kertaa palestiinalaisalueella

Irakin jalkapallomaajoukkue matkustaa torstaina ensimmäistä kertaa Israelin hallinnoimalle Länsirannalle, Irakin maajoukkue vahvisti maanantaina. Sen on tarkoitus kohdata lauantaina Palestiinan maajoukkue.

Irak soti Israelia vastaan vuosina 1948, 1967 ja 1973 eikä ole vielä tehnyt rauhaa Israelin kanssa. Useat arabimaat eivät tunnusta Israelia maana ja kieltäytyvät vierailemasta alueella, koska Israel hallitsee Länsirantaa ja Gazan aluetta.

Palestiinalaisjohtajat ovat jo vuosien ajan kutsuneet arabimaita lähettämään urheilu- ja kulttuuridelegaatioita auttamaan heitä eristäytymisen purkamisessa.

Palestiina on ollut Kansainvälisen jalkapalloliitto Fifan jäsen vuodesta 1998. Sen maajoukkue pelasi toukokuussa Irakia vastaan eteläirakilaisessa Basran kaupungissa.