Kapanen laukoi voittomaalin, Torontolle huipputärkeä voitto

Kasperi Kapanen teki voittomaalin, kun Toronto Maple Leafs otti äärimmäisen arvokkaan voiton jääkiekon NHL:n pudotuspeleissä. Toronto kaatoi Boston Bruinsin vieraissa 2–1 ja nousi ensimmäisen kierroksen pudotuspelisarjassa 3–2-johtoon.

Toronto pääsee nyt yrittämään sarjan katkaisemista kotikaukalossaan. Maple Leafs ei ole voittanut yhtäkään pudotuspelisarjaa sitten kevään 2004.

Ottelun kaksi ensimmäistä erää pelattiin maaleitta. Kapanen iski Toronton 2–0-maalin rannelaukauksella Andreas Johnssonin poikittaissyötöstä kolmannessa erässä ajassa 53.45. Maali oli Kapasen ensimmäinen tämän kevään pudotuspeleissä.

Kapanen oli kaksi minuuttia aikaisemmin ollut syöttäjänä Auston Matthewsin avausmaalissa. Matthews laukoi kiekon sisään ohi Tuukka Raskin suoraan Jake Muzzinin syötöstä. Boston syytti Torontoa maalivahdin häirinnästä, mutta videotarkistuksen jälkeen maali pysyi voimassa.

Tilanne kiristyi vielä lopussa, kun David Krejci laukoi kavennuksen 44 sekuntia ennen päätössummeria Bostonin pelatessa ilman maalivahtia. Krejcin maali vei 28 laukausta torjuneelta Frederik Andersenilta nollapelin.

Rask torjui Bostonin maalilla 25 laukausta.

Kapanen kehui puolustuspeliä

Kapanen oli iloinen omasta ja joukkueensa onnistumisesta.

–  Tuntuu tietysti hyvältä. Koko ketjumme pelasi erittäin hyvän ottelun, Kapanen sanoi Toronton Twitter-tilillä.

–  Sain loistavan syötön ja minulla oli tyhjä maali. Se oli hieno tunne.

Vuosi sitten Toronto hävisi ensimmäisellä pudotuspelikierroksella juuri Bostonille. Kapasen mielestä Maple Leafs on pelannut tänä keväänä paremmin etenkin puolustuspäässä, mikä oli myös perjantain ottelussa avain voittoon. Hän kiitteli myös joukkueen alivoimapeliä.

–  Puolustuspelimme ei ole ollut hassumpaa tässä sarjassa, mutta etenkin tänään se oli hyvää, Kapanen totesi.

–  Olemme hyvä puolustusjoukkue, mutta kun pidämme paineen heidän päässään, meidän ei edes tarvitse puolustaa. Se on joukkueemme identiteetti, ja teimme siinä suhteessa hyvää työtä tänään.

Sarja jatkuu sunnuntaina Torontossa.

–  Meillä on edessä iso ottelu kotona, meillä on valtaisa tilaisuus ratkaista tämä.

Rantanen iski kaksi maalia ja Colorado rynnisti toiselle kierrokselle

Mikko Rantanen laukoi kaksi maalia ja johti Colorado Avalanchen NHL-jääkiekon länsilohkon pudotuspelien toiselle kierrokselle 5–1-voitolla Calgary Flamesista. Avalanche pudotti länsilohkon runkosarjavoittajan otteluvoitoin 4–1.

Rantanen teki Coloradon 2–0-maalin avauserässä ja iski vieraiden 5–1-osuman ylivoimalla kolmannen erän alussa. Hän kirjautti myös syöttöpisteen Colin Wilsonin toisen erän osumaan.

Rantanen keräsi ottelusarjassa Calgaryä vastaan tehot 5+4.

Calgaryn putoamisen myötä sekä itä- että länsilohkon runkosarjavoittajat ovat ulkona pudotuspeleistä, sillä Tampa Bayn tie nousi pystyyn jo aikaisemmin. Näin ei ole käynyt kertaakaan aiemmin sen jälkeen kun NHL:n joukkuemäärä laajeni kaudella 1967–1968.

Edellisen kerran Avalanche eteni pudotuspelien toiselle kierrokselle 2008. Seuraavaksi Colorado kohtaa voittajan San Jose Sharksin ja Vegas Golden Knightsin välisestä ottelusarjasta, jota Vegas johtaa 3–2.