Koko keho kovalla koetuksella

Maratonista on tullut yhä useammalle haaste, jossa mitataan arkielämästään fyysisesti helpolla pääsevästä ihmisestä henkiset ja fyysiset äärimmäiset ulottuvaisuudet.

Maraton antaa liikkujalle helposti toteutettavan mahdollisuuden tähän. 42195 metrin juoksulla on valmiina arvo, jonka jokainen ymmärtää.

Niin pitkän matkan taivaltaminen omin jaloin on saavutus, johon on pitänyt ainakin hieman tarkistaa elämäntapojaan ja harrastaa kohtuullisen säännöllisesti liikuntaa ulkoilmassa.

Tuskan ja samalla riemun elämyksiä

Alkukesän viikonlopusta Tukholmassa on tullut suomalaisille maratonin harrastajille perinne, joka saa yhä kasvavan joukon täyttämään Ruotsin pääkaupungin kadut. Lauantaina lähti kokeilemaan kuntoaan yli 6000 suomalaista.

Tukholman lauantai näytti juoksijoille karuimman puolensa, kun alkukesän helle iski Tukholmaan täydellä voimallaan: lähtöalueen auringon porotuksessa 34 lämpöastetta ja varjossakin 28.

- Se oli juoksijan helvetti, mietti kuopiolainen Seppo Airaksinen hyttikavereineen.

Ei ollut ennätyskeli

Neljästä miehestä kolme juoksi uransa heikoimman ajan maratonilla ja yksi keskeytti.

- Olot olivat ihan kamalat, arvioi Airaksinen, jonka hyttiporukka törmäsi maratonin seinään vauhdilla.

- Neljän tunnin juoksijoista meinasi tulla viiden tunnin ukkoja...

Tippapullot ja hierojat täydessä työllisyydessä

Matkaan lähti 14 300 juoksijaa, joista suuri osa hyytyi kuumuuteen. Kolmisentuhatta yrittäjää joutui jättämään leikin kesken.

Keskeyttäjiä alkoi löytyä ennen puolimatkaa, eikä kaikkien kärsimys päättynyt vielä maaliviivallakaan.

Paluumatkalla laivassa kuulutettiin lääkäriä hyttiin, jossa Marja Tuominen joutui toivomaan pääsyä tiputukseen. Normaali nesteytys ei riittänyt.

- Olo alkoi heiketä pian maaliin pääsyn jälkeen.

- Minulla meni aikaa viisi tuntia, ja urheilujuoma oli lopussa huoltopisteistä. 15 kilometriä pelkällä vedellä taisi kostautua, mietti Tuominen, jonka hyttikaverit Ilmari Olkinuora ja Juha Vasko kertoivat, että heidän porukalleen osuivat kaikki vastoinkäymiset.

- 20-30 kilometrin väli oli niin vaikea, etten uskonut pääseväni maaliin. Vauhti vain hyytyi, mietti Vasko.

- Sisulla punnersin maaliin.

Juoksun viimeisillä kilometreillä huomasi, että kukaan ei liioitellut kuumuuden vaikeuksia. Juoksijoista tuli kävelijöitä, hetkittäin oksennuksen haju leimasi radan vartta ja liikennemerkeistä tuli venyttelijöiden tukipuita.

Reitin viimeisillä kilometreillä ensiapuasemat täyttyivät erilaisten vaivojen vuoksi.

Innostus ei mennyt kommelluksiin

Mutta valtaosa juoksijoista läpäisi reitin, sai mitalin kouraansa ja iltarientoihin paluumatkalle paidan, joka kertoi onnistuneesta suorituksesta.

Seppo Airaksisen hyttiporukka nollasi nopeasti tilanteen.

Jo iltaruualla viiden tunnin kärsimysnäytelmä nauratti, ja uudet suunnitelmat olivat valmiina.

- Syyskuussa Berliinissä parannetaan aikoja.

Yksi ja toinen arveli, että kuumaa ei riitä koko kesäksi ja inhimillisiäkin kelejä osuu kohdalle.

Yökerhossa syntyi idea Havaijille lähdöstä

Yökerhossa paras julistus oli lähtöpäätös joulukuuksi Havaijin maratonille.

- Siellä saa kuulemma juosta lämpimässä ja matkalla ruskettuu...