Kroatia hallitsi taas rangaistuspotkut, Englanti vastaan välierissä

Kroatia täydensi neljän eurooppalaisen välieräjoukkueen kaartin jalkapallon miesten MM-lopputurnauksessa. Turnauksen isäntämaan Venäjän fanit joutuivat pettymään, kun Kroatia kukisti Venäjän lauantain myöhäisillan puolivälierässä rangaistuspotkukilpailun jälkeen.

Kroatia vei rangaistuspotkut maalein 4–3. Ottelun varsinainen peliaika päättyi 1–1, ja jatkoajalla kumpikin joukkue teki maalin.

Kroatia oli menossa jatkoon jo jatkoajalla, kun puolustaja Domagoj Vida puski 2–1-johtomaalin ottelun 101. minuutilla. Kroatia oli pelin kuluessa rakentanut kulmapotkutilanteista vaarallisia tilanteita, mutta vasta jatkoajalla kulmapotku johti maaliin. Venäjä venytti kuitenkin ratkaisua, kun Mario Fernandes onnistui maalinteossa 115. minuutilla vapaapotkutilanteesta.

 

Kroatia toisen kerran MM-välierissä

 

Kroatia eteni MM-välieriin toisen kerran. Vuoden 1998 MM-kisoissa maa ylsi pronssille.

Sotshin yleisö tuki vahvasti Venäjää, joka on ylittänyt turnauksessa odotukset. Venäjä on miesten maajoukkuerankingissa Suomen takana 70. sijalla, mutta ylsi MM-turnauksessa kahdeksan parhaan joukkoon.

Kroatia osoittautui kuitenkin paremmaksi, eikä joukkue ole hävinnyt MM-kisoissa vielä otteluakaan. Alkulohko sujui tappioitta, neljännesvälierässä kaatui Tanska rangaistuspotkuilla ja nyt puolivälierässä Venäjä.

Kroatia kohtaa keskiviikon välierässä Moskovassa Englannin, ja tiistaina Pietarissa kohtaavat Ranska ja Belgia. Välierien voittajat pelaavat viikon kuluttua sunnuntaina loppuottelussa Moskovassa. Välierien hävinneet mittelevät päivää aiemmin pronssista Pietarissa.

 

Tsheryshev osui taas

 

Kroatia hallitsi puolivälierää selvästi ensimmäisen puolituntisen, mutta joutui yllättäen takaa-ajajaksi. Venäjän Denis Tsheryshev teki MM-turnauksen neljännen maalinsa ottelun 31. minuutilla pelattuaan hyvin yhteen toisen avainhyökkääjän Artjom Dzjuban kanssa. Tsheryshevin tarkka veto maalin ylänurkkaan oli vastustamaton.

Kroatia tasoitti 39. minuutilla, kun Venäjän puolustus nukahti Mario Mandzukicin keskityksen aikaan. Andrej Kramaric oli monen venäläispelaajan keskellä vapaana ja puski 1–1-tasoituksen.

Venäjä haki hyökkäyksissään paljon tehokaksikkoaan Tsherysheviä ja Dzjubaa, kunnes kaksikko väsyi ja tuli vaihtoon. Kroatia jauhoi hyökkäyksiä kapteeninsa Luka Modricin kautta. Venäjän maali kuitenkin varjeltui ennen runsaan sadan minuutin täyttymistä.

Kroatian maalivahti Danijel Subasic pelästytti joukkuekaverinsa kaipaamalla hoivaa reiteensä varsinaisen peliajan lopussa. Hän pystyi kuitenkin jatkamaan peliä.