Lentopallomiehet nousivat haudan partaalta EM-pudotuspeleihin – "Rupesi riittämään häviäminen"

Suomen miesten lentopallomaajoukkue koki ylösnousemuksen EM-turnauksen alkulohkon päätösottelussaan. Turkkia vastaan erin 1–2 tappiolla ollut Suomi nousi lopulta 3–2-voittoon, kiilasi C-alkulohkossaan neljänneksi ja kaappasi neljännesvälieräpaikan.

Eräpisteet Ljubljanassa pelatussa lohkopäätöksessä olivat Turkkia vastaan Suomelle 25–20, 15–25, 18–25, 25–23, 15–12.

Suomi kohtaa lauantaina Nantesissa neljännesvälierissä iltaottelussa kisaisäntä Ranskan, joka voitti oman alkulohkonsa.

Suomen ja Turkin kohtaaminen huipentui viidenteen erään. Ratkaisupisteen 15–12:een sai kunnian iskeä maajoukkueeseen pitkältä tauolta palannut kokenut yleispelaaja Antti Siltala.

–  Oli helkutin tärkeä voitto. Ollaan rämmitty, meidän edestä on viety voittoja. Rupesi riittämään häviäminen. Tärkeässä paikassa makea voitto, Siltala iloitsi Ylen haastattelussa.

Suomi voitti viidestä EM-alkulohkopelistään kaksi, avauksessa Pohjois-Makedonian ja päätteeksi Turkin.

Suomi on vuodesta 2007 lähtien selviytynyt kaikissa EM-turnauksissa seitsemän kertaa peräkkäin alkulohkostaan pudotuspeleihin.

"Tulos tai ulos"

Ennen Turkki-kohtaamista turnauksessa kolme ottelua peräkkäin hävinneelle Suomelle avautui takaovi neljännesvälieriin raolleen varkain, kun Pohjois-Makedonia kaatoi Suomen peitonneen Valko-Venäjän. Jatkopaikka edellytti voittoa Turkista.

–  Olen ylpeä joukkueestamme. Asetelma oli tulos tai ulos, Suomen brittipäävalmentaja Joel Banks kuvaili.

Siltala teki 16 pistettä, keskitorjuja Tommi Siirilä jopa yhden enemmän. Hän päätti avauserässä kuusi hyökkäystään sadan prosentin teholla.

Räväkkä alku

Suomi aloitti Turkkia vastaan räväkästi. Se johti ensimmäistä erää kaiken aikaa ja otti pitkän askeleen kohti erävoittoa kiihdytettyään 10–10-tasatilanteesta 18–14-johtoon. Turkki ei pystynyt kyseenalaistamaan Suomen paremmuutta avauserän ratkaisupalloissa.

Tahti muuttui toisessa erässä. Turkin hyökkäysvoima oli liikaa. Varsinkin 211-senttinen turkkilaishakkuri Adis Lagumdzija mätti palloa lattiaan urakalla.

Turkki turvautui samaan kuin mitä Valko-Venäjä Suomen kolmannessa EM-kisaottelussa viime sunnuntaina. Turkki passitti vaihdosta kentälle tuoreita pelaajia, mikä hyydytti Suomen avauserässä hyvin toimineen hyökkäyksen.

Kolmas erä oli Suomelta alkuun lohdullisempi esitys kuin 22 minuutissa tappioon päättynyt toinen erä. Suomi johti kolmannessa erässä 10–7, mutta tämän jälkeen hyökkäyspeli hiipui jälleen.

Kahden erän voitto varmisti Turkille jo alkulohkossa kolmannen sijan ja jatkopaikan. Se kamppaili neljännen erän voitosta tasapäisesti Suomen kanssa. Tällä kertaa Suomi oli ratkaisupalloissa varmempi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.