Messin turvallisuus uhattuna, Argentiina perui maaottelun Israelissa

Argentiinan jalkapalloliitto vetäytyi lauantaiksi kaavaillusta jalkapallomaaottelusta, jossa sen oli määrä kohdata Israel Jerusalemissa. Argentiinassa toimiva Israelin suurlähetystö perusteli ottelun peruuntumista sillä, että Argentiinan tähtipelaajan Lionel Messin turvallisuutta oli uhattu.

– Hyvä, että urheilua ei käytetä poliittisen kiristyksen välineenä, Palestiinan jalkapalloliitto kiitti ottelun peruuntumista.

Palestiinalaisten ja israelilaisten välit kiristyivät keväällä, kun Yhdysvallat siirsi suurlähetystönsä Jerusalemiin, jota palestiinalaiset toivovat itsenäisen valtionsa pääkaupungiksi.

Argentiinan ulkoministeri Jorge Faurien mukaan maajoukkuepelaajat olivat ilmaisseet haluttomuutensa matkustaa Israeliin. Myös päävalmentaja Jorge Sampaoli olisi mieluummin pelannut joukkueensa MM-kenraaliharjoituksen Barcelonassa kuin Jerusalemissa.