Mikko Lehtonen ilmoittautui Leijonien MM-juhlien kapellimestariksi –  Kristian Kuusela oli jo haudannut maajoukkuehaaveensa

Suomen avainpelaajiin kuulunut puolustaja Mikko Lehtonen tunnusti, ettei hänen mieleensä mahtunut ajatusta, kun loppusummeri Bratislavassa soi MM-finaalin päätteeksi ja Suomen maailmanmestaruus varmistui.

– Ei yhtään mitään. Vieläkin ihan tyhjää lyö. Ei ole vielä oikein pystynyt ymmärtämään, mitä on tapahtunut. Ehkä se realisoituu ajan kanssa. Nyt on takki tyhjä, mutta kyllä tästä varmaan saadaan hyvät juhlat aikaiseksi, Lehtonen sanoi.

Lehtonen oli MM-turnauksen ajan Suomen pukukopin dj ja ilmoitti olevansa valmis johtamaan myös voitonjuhlia, kun Veli-Matti Savinainen kursaili seremoniamestarin osaa.

–  Jos ei ketään halua tahtipuikkoa ottaa, kyllä mä sen voin ottaa. Varmaan juhlitaan kopissa hetki, sitten dinnerille. Ja nautitaan nimenomaan yhdessä tästä hetkestä, fiilistellään, Lehtonen lupasi.

Lehtonen lähetti kutsun suomalaisille voitonjuhliin.

–  Toivon että koko Suomen kansa on valmis juhlimaan meidän kanssa. Juhlitaan yhdessä, kun tullaan Stadiin.

Lehtosella oli myös yksi esiintyjätoive voitonjuhliin.

–  Olen kova JVG-fani, toivon että he löytävät paikalle.

Kun Suomi voitti 2011 MM-kullan, Lehtonen oli 17-vuotias.

–  Olin Turussa kaverin luona katsomassa ja kävin Turun torilla vähän pyörähtämässä sen jälkeen. Juhlin Suomen kansan tavoin.

Kuuselasta kaikkien aikojen vanhin suomalainen jääkiekon MM-kisadebytantti

Leijonien maailmanmestarijoukkueessa oli jo melkein maajoukkuehaaveensa haudanneita pelaajia, joiden läpimurtoa MM-kisajoukkueeseen ei näyttänyt koskaan tulevan. Kristian Kuuselasta tuli 36-vuotiaana kaikkien aikojen vanhin suomalainen jääkiekon MM-kisadebytantti. Kuusela on erinomainen liigapelaaja, mutta hänen yrityksensä rakentaa uraa ulkomailla ovat jääneet piipahduksiksi Ruotsissa ja KHL:ssä.

–  En ollut kahteen vuoteen ollut maajoukkueessa, niin olin jo vähän luovuttanut sen suhteen, että pääsisin enää. Mutta kun Jukka (Jalonen) soitti, ei muuta kuin luistinta kireälle ja viikko kerrallaan, Kuusela hymyili kultamitali kaulassaan.

Tällaisella taustalla maailmanmestaruus ei ollut vain katon räjäyttävää riemua summerin soidessa.

– Tietenkin siinä tuli iso iloisuus ja vähän sellainen helpotuskin ehkä.

Kuusela on kuulunut Liigan kärkihyökkääjiin vuosikausia, mutta menestys Tapparan kanssa on estänyt hänen pääsynsä MM-leiritykseen.

–  Kun Tapparan kanssa on pelattu pitkiä keväitä, se olisi pitänyt olla suora kisapaikka, kun en ole päässyt leiritykseen mukaan. Onneksi nyt tuli.

Miten Suomen KHL- ja Liigapelaajista koottu joukkue pystyi voittamaan kolmessa peräkkäisessä ratkaisuottelussa NHL-miehistä kootut joukkueet?

–  Kun kentälle mennään, ero kaventuu. Niitä voi spekuloida ja laittaa järjestykseen paperilla, mutta se ero on kentällä pienempi.

Kuusela ei ollut ainoa Bratislavan aurinkoisessa toukokuussa paistatelleista pelaajista, joita tuskin kukaan olisi ennen kauden alkua veikannut maailmanmestarijoukkueen avainpelaajiksi.

Suomen ykkösketjun keskushyökkääjä oli Juhani Tyrväinen, joka pelasi 29-vuotiaana ensimmäistä kauttaan Suomi-paidassa ja oli ensimmäistä kertaa MM-kisoissa. Ennen Bratislavaa hänen kiekkoansioluettelonsa komeimmalla rivillä komeili 16 maalia yhden kauden aikana kotimaisessa Liigassa.

Jani Hakanpää on Liigan kärkipuolustajia, mutta 27-vuotiaana MM-kisadebyntanttina jo iässä, jossa hänen mahdollisuuksiensa rajat näyttivät olevan vastassa, kun takana on jo yksi kierros AHL:ssä ilman läpimurtoa NHL:ään.

Elokuussa 31 täyttävä Harri Pesonen oli pyörinyt EHT-kiertueella kaudesta 2014–2015 lähtien, mutta ei ollut hänkään ennen tätä kevättä pelannut MM-kisoissa. Bratislavassa hän pelasi erinomaisen turnauksen.

Duunarihyökkääjä Savinainen sai uralleen MM-täysosuman

Yksi Suomen MM-joukkueen onnellisimmista jääkiekkoilijoista voitetun finaalin jälkeen Bratislavassa oli Veli-Matti Savinainen. Kokenut duunarihyökkääjä sai uralleen täysosuman 33-vuotiaana.

Savinaisella on kulta-Leijonista toiseksi eniten MM-otteluja puolustaja Atte Ohtamaan jälkeen, 45. Ensimmäisen MM-turnauksensa hän pelasi Ruotsin ja Suomen jakamissa kisoissa keväällä 2013.

–  Tämä on ollut pikkupojasta lähtien unelma, jonka on halunnut saavuttaa. Muistan 1995 maailmanmestaruuden, kun Timo Jutila nosteli kannua, ja 2011 mestaruuden, kun Mikko Koivu nosti kannua, Savinainen kertoi ääni lievästi väristen.

Hän ylisti joukkueen yhteishenkeä.

–  Kun turnaus alkoi, ei juuri kukaan uskonut, että me voidaan tällainen temppu tehdä. Kun isolla sydämellä jokainen paiskii toisen eteen hommia, kaikki on mahdollista.

Finaalissa hän peitti kanadalaislaukauksia pelottomasti kipua uhmaten.

–  Odottelen, että pääsen laittamaan jäitä jalkoihin ja kylkiin, Savinainen naurahti.

Joukkuepeli ajaa yksilöiden ohi

Joukkueen toisella MM-konkarilla Ohtamaalla oli hyvä perustelu Suomen maailmanmestaruudelle.

–  Oltiin turnauksen työteliäin joukkue. Ansaittiin mestaruus.

Ohtamaata lähes 12 vuotta nuorempi puolustaja Henri Jokiharju on reilun vuoden sisällä voittanut maailmanmestaruudet alle 18-vuotiaissa, alle 20-vuotiaissa ja miehissä. Saman teki runsaat puolitoista vuotta Jokiharjua nuorempi Kaapo Kakko.

–  Tyhjä, mutta upea olo. On tunteellinen fiilis, Chicago Blackhawksissa NHL-debyyttikautensa pelannut Jokiharju kuvaili.

Hänelläkin oli Suomen maailmanmestaruudelle perustelu.

–  Kaikki puhuivat ennen kisoja, että tänne tulee NHL-tähtiä, kuten Kutsherov (Nikita), Malkin (Jevgeni) ja Ovetshkin (Aleksandr) ja muita, mutta tämä on joukkuepeli. Ei kukaan tällaisia pelejä voita yksin, Jokiharju huomautti.

Finaalissa 3–1-maalin ampunut Harri Pesonen oli yksi turnauksen suurimmista onnistujista.

–  Kun kiekko meni verkkoon, olin varma, että tämä oli tässä. Tässä joukkueessa kaikki saivat ison roolin. Kaikki olivat tärkeitä, eikä kukaan vapaamatkustaja, Pesonen kehui.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.