Nieminen jahtaa ensimmäistä erävoittoa Federeriltä

Jarkko Niemisellä on huomenna tilaisuus napata uransa ensimmäinen erävoitto lajia vuosia hallinneelta Roger Federeriltä.

Kaksikon kohtaaminen varmistui, kun Suomen tennisässä eteni Baselin ATP-turnauksen toiselle kierrokselle kaatamalla Thomaz Belluccin (ATP 38.)

Nieminen (ATP 66.) pudotti brasilialaisen jatkosta erin 6-7 (5-7), 6-4, 6-3.

- Aloitin huonosti ja tein liikaa helppoja virheitä. Toisen erän puolesta välistä paketti alkoi sitten pysyä kasassa tosi hyvin, Nieminen kertasi.

Suomalainen iski ottelussa yhdeksän ässää, ja mursi Belluccin syötön kertaalleen jokaisessa erässä.

Nieminen ja Federer ovat kohdanneet aikaisemmin 11 kertaa, eikä suomalainen ole saanut niissä vielä erääkään itselleen.

Neljä vuotta sitten kaksikko kohtasi samaisen Baselin turnauksen loppuottelussa, silloin Federer vei ottelun nimiinsä 6-3, 6-4.

- Lyöntipelin pitää olla aggressiivista ja monipuolista, syöttöpelin pitää toimia ja kaikkien lyöntien laatu pitää olla hyvä. Siinä ne minun aseet oikeastaan on, Nieminen kertoi.

- Hän on kuitenkin ollut minulle kaikkein vaikein vastustaja kautta aikain.