Palace kiusasi sarjakärkeä – Liverpool voittoon päivän toisessa seitsemän maalin trillerissä

Jalkapallon Englannin Valioliigan sarjakärki Liverpool oli koti-Anfieldillaan tiukilla isännöidessään Crystal Palacea. Vieraat johtivat tauolla ja nousivat toisella puoliajalla 2–2-tasalukemiin, mutta Liverpool hoiti odotetun kotivoiton lopulta kuitenkin maalein 4–3.

Andros Townsend vei Palacen taukojohtoon 34. minuutilla, mutta toisen puoliajan ensimmäisen kahdeksan minuutin aikana Liverpoolille osuivat Mohamed Salah ja Roberto Firmino. James Tomkinsin 2–2-tasoitus 65. minuutilla toi Suomen ex-maajoukkuevalmentaja Roy Hodgsonin luotsaamalle Palacelle toiveita yllätyksestä, mutta kymmenen minuuttia tasoituksen jälkeen Palacella synkkeni.

Molemmat maalivahtinsa sairastuvalle menettänyt Palace peluutti maalilla 39-vuotiasta Julian Speronia, jolle peli oli ensimmäinen liigassa sitten joulukuun 2017. Argentiinalaisvahdin painajainen tuli 75. minuutilla, kun hän venytti James Milnerin keskitykseen saaden pallon vain kohti omaa maalia. Salah tökkäsi varmuuden vuoksi pallon maaliviivan kohdalla ilmasta verkkoon, kirjaten kauden 16. liigamaalinsa.

Loppuvaiheisiinkin riitti draamaa. Milner ajettiin kentältä kahden varoituksen myötä, mutta Sadio Mane teki Liverpoolille 4–2-maalin. Sitä seurasi vielä Palacen vaihtomies Max Meyerin kavennus, mutta seitsemän maalin peli jäi sarjakärjen kannalta onnellisiin 4–3-voittolukemiin.

–  Odotimme vaikeaa peliä, ihan oikeasti. Palace pelasi hyvin ja tiiviisti rangaistusalueen edessä. Loppujen lopuksi tulos on tärkein, kova homma kun päästää kolme maalia mutta se on vain hyväksyttävä, Salah sanaili pelin jälkeen Sky Sportsille BBC:n mukaan.

Liverpool johtaa sarjassa toisena olevaa Manchester Cityä seitsemällä pisteellä. City pelaa huomenna vieraissa Huddersfieldiä vastaan, ja Liverpoolista 12 pisteen päässä oleva sarjakolmonen Tottenham matkaa huomenna Fulhamin vieraaksi.

Ronaldo sai seuraa portugalilaishattuilijana

Jo aiemmin päivällä nähtiin huima 4–3-peli, kun sarjanousija Wolverhamptonin lennokas kausi sai jatkoa kotivoitolla Leicesteristä. Voittomaalin teki lisäajan loppuvaiheissa Wolvesin portugalilainen Diogo Jota, jolle osuma toi hattutempun. Jotasta tuli samalla toinen portugalilainen Valioliigan hattutemppuilija: tammikuussa 2008 Cristiano Ronaldo teki hattutempun Manchester Unitedille 6–0-voitossa Newcastlesta.

Manchester Unitedin voittamaton vire norjalaisvalmentaja Ole Gunnar Solskjärin komennossa jatkui 2–1-voitolla Brightonista. Paul Pogban pilkkumaali ja Marcus Rashfordin osuma riittivät kotivoittoon, ja United on voittanut kaikki seitsemän Solskjärin luotsaamaa peliään.

Chelsea taipui vieraissa Arsenalille

Kärkikaksikon takana taisto tiivistyi, kun sarjanelonen Chelsea taipui vieraissa Arsenalille 0–2 Alexandre Lacazetten ja Laurent Koscielnyn maaleilla. Chelsea on kolme pistettä edellä Arsenalia ja Manchester Unitedia, jonka hieno vire norjalaisvalmentaja Ole Gunnar Solskjärin komennossa jatkui 2–1-voitolla Brightonista. United on voittanut kaikki seitsemän Solskjärin luotsaamaa peliä, niistä kuusi liigassa.

–  En voi valittaa, vai mitä? Hymyilen, tämä on yksi niistä asioista jonka tulen muistamaan elämäni loppuun saakka, Solskjär hykerteli unelmastartistaan Unitedin penkin päässä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.