Pukin ja Norwichin unelmasta tuli totta: "Paras kauteni ikinä"

Englannin itärannikolla Norfolkin kreivikunnassa juhlittiin erityisen täydellä riemulla myöhään lauantaina, eikä syyttä. Norwich Cityn paluu Englannin jalkapallon pääsarjaan Valioliigaan kolmen kakkostasolla vietetyn kauden jälkeen oli vihdoin varmistunut, kun kauden viimeistä edellisellä kierroksella kotipelissä kaatui Blackburn.

Norwichin Carrow Road -stadionin nurmella liehui voitonjuhlissa myös Suomen lippu. Eikä syyttä. "Kanarialintujen" nousulennon yksi takuumiehistä oli Suomen maajoukkuekärki Teemu Pukki, joka on takonut hurjat 28 maalia liigapeleissä. Melkoinen suoritus ilmaissiirrolla viime kesänä Tanskasta tulleelle pelaajalle.

–  Ihmeellistä. Ei tätä pysty sanoin kuvaamaan, Pukki hehkutti seuran haastatteluvideolla Youtubessa.

–  Pitkä taival, ja nyt unelmasta tuli totta.

Joukkuekaverit tekivät Pukin kaudesta helpon

Pukki myönsi, että ajatus noususta ei Norwichiin tullessa ollut mielessä.

–  Ollakseni rehellinen, ei. Minulla ei ollut kovinkaan suuria odotuksia. Mutta pian kyllä huomasin, että potentiaalia joukkueessa piisaa. Emme aloittaneet kautta kovinkaan hyvin (kuudesta pelistä vain yksi voitto), mutta kun sitten alkoi kulkea, huomasi kyllä että on tämä melkoinen porukka.

–  Ansaitsemme tämän, ihan täysin.

Seuran vuodesta 1935 lähtien kotinaan pitämää Carrow Roadia kiersi pelin jälkeen omien sanojensa mukaan "tosi väsynyt" Pukki, jota oli "vähän jännittänyt" ja joka "ei tiennyt kuinka juhlisi". Takana on paitsi menestyksekäs, myös rankka ja pitkä kausi.

–  Paras kauteni ikinä, Pukki hymyili silti.

–  Olen nauttinut täällä alusta alkaen. Oli niin helppo päästä sisään joukkueeseen. Kärkimiehenä työsi on tehdä maaleja, mutta et voi tehdä niitä ilman joukkuekavereitasi. He tekivät kaudestani helpon.

–  En unohda tätä ikinä, se on varma.

Sheffield Unitedin nousu Valioliigaan varmistui eriskummallisesti

Sheffield Unitedin nousu ensi kaudeksi jalkapallon Englannin Valioliigaan varmistui sunnuntaina, vaikka joukkue ei edes pelannut. Nousu varmistui, kun sarjakolmonen Leeds jäi 1–1-kotitasapeliin Aston Villaa vastaan.

Sarjakakkonen Sheffield United on 88 pisteessä ja Leeds viisi pistettä perässä, kun molemmilla on Englannin mestaruussarjassa enää yksi peli jäljellä. Leeds ei voi siis enää kuroa Unitedin karkumatkaa kiinni ja pudottaa joukkuetta kahdelta suoralta nousupaikalta.

Leedsin ja Aston Villan välisen ottelun maalit olivat eriskummallisia. Leeds siirtyi 72. minuutilla johtoon Mateusz Klichin osumalla, joka suututti Aston Villan pelaajat täysin.

Tilanne käynnistyi, kun Aston Villan Jonathan Kodjia loukkaantui ja jäi kentän pintaan makaamaan. Aston Villan pelaajat odottivat Leedsin pelaajien panevan pallon kentältä ulos, jotta peli keskeytyisi. Klich päätti kuitenkin toisin ja päätti kuljetuksensa laukaukseen ja maaliin.

Maali johti pelaajien väliseen nujakointiin ja Aston Villan Anwar El Ghazin ulosajoon.

Se oli kuitenkin vasta alkunäytös.

Leedsin päävalmentaja Marcelo Bielsa päätti hyvittää epäurheilijamaisena pidetyn johtomaalin antamalla Aston Villan tehdä lähes vapaasti tasoituksen. Albert Adomah purjehti aloituksen jälkeen kotijoukkueen maalille useimpien Leedsin pelaajien seuratessa lähinnä katseellaan tilannetta.

–  Annoimme heille maalin. Englantilainen jalkapallo on tunnettu urheiluhengestään, Bielsa sanoi Guardianille.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Teemu Pukki ja Norwich juhlivat nousua Valioliigan loisteeseen