Puolivälieriin venynyt Del Potro mietti jo luovuttamista

Argentiinan Juan Martin del Potro pelasti kaksi ottelupalloa Itävallan Dominic Thiemiä vastaan ja eteni kahdeksan parhaan sakkiin Yhdysvaltain avointen tennisturnauksen miesten kaksinpelissä.

Del Potron voittolukemiksi kirjattiin viiden erän väännössä 1–6, 2–6, 6–1, 7–6 (7–1), 6–4.

– Mietin luovuttamista toisen erän puolivälissä, sillä en pystynyt hengittämään enkä liikkumaan hyvin, Del Potro sanoi.

Neljännessä erässä Thiem johti ottelua jo 5–2, mutta Del Potro taisteli.

– Olin kipeä edelliset kaksi päivää. Tulin tänne pelaamaan parastani, ja kun näin yleisön hurraavan minulle, yritin pelata paremmin. Tulen aina muistamaan tämän, 28-vuotias Del Potro tunnelmoi.

Del Potro kohtaa puolivälierissä Sveitsin Roger Federerin, joka päihitti omassa neljännen kierroksen ottelussaan Saksan Philipp Kohlschreiberin 6–4, 6–2, 7–5.

Maailmanlistan ykkönen Espanjan Rafael Nadal kaatoi Ukrainan Aleksandr Dolgopolovin helposti 6–2, 6–4, 6–1. Se oli Nadalille uran 50:s voittopeli Yhdysvaltain avoimissa. Nadal saa vastaan puolivälierissä vasta 19-vuotiaan venäläisen Andrei Rublevin.

– Peli on minulle hyvä haaste. Pystyn näkemään, kuinka kaukana olen huippupelaajista ja kuinka paljon minun pitää tehdä vielä töitä, Rublev pohti.

Naisten kaksinpelissä yllättäjäksi on kohonnut Viron Kaia Kanepi, joka selvisi kahdeksan parhaan joukkoon kaatamalla Venäjän Darja Kasatkinan 6–4, 6–4. Kanepi on maailmanlistalla vasta sijalla 418, sillä hän ei viime vuonna pelannut kuin yhdessä WTA-tason kisassa terveysongelmien vuoksi.

– Olen hämmästynyt, että olen näin hyvä, Kanepi sanoi.

Tauon aikana Kanepi kertoi muun muassa ajaneensa jäärallia Suomessa. Kanepi pääsi takaisin vaadittavaan kuntoon kiekonheiton olympiavoittajan Gerd Kanterin avulla.

– Viime vuoden kesällä en edes välittänyt siitä, pelaanko enää tennistä koskaan, Kanepi muisteli.

Parhaimmillaan Kanepi, 32, on ollut viidesti eri grand slam -turnausten välierissä.