Ranskalaiskuski Pagenaud ajoi Indy 500 -voittoon täpärällä erolla

Ranskalaiskuski Simon Pagenaud on voittanut autourheilun legendaarisimpiin kisoihin kuuluvan Indianapolis 500 -kilpailun Yhdysvalloissa. Indy 500 -voitto on 35-vuotiaalle Pagenaudille uran ensimmäinen.

Paalupaikalta kisaan Indianapolis Motor Speedwayllä lähtenyt Penske-tallin Pagenaud kukisti yhdysvaltalaisen Alexander Rossin tasaisen väännön jälkeen 0,2 sekunnilla. Japanilainen Takuma Sato ajoi kisassa kolmanneksi. Sekä Rossi että Sato ovat entisiä F1-kuskeja ja Indy 500 -voittajia.

Pagenaud ja Rossi vaihtoivat johtopaikkaa useaan otteeseen 200 kierroksen mittaisen kisan aikana. Lopullisen ohituksen Pagenaud teki viimeistä edellisellä kierroksella.

–  Tätä on vaikea uskoa juuri nyt, sanoi Pagenaud saatuaan kaulaansa voittajan seppeleen ja juotuaan pullollisen maitoa, joka perinteisesti annetaan Indy 500 -voittajalle.

–  Kisa oli niin intensiivinen. Johdimme uskoakseni suurimman osan kisasta. Auto kulki kuin raiteilla.

Pagenaudin uran kovimmat saavutukset ennen tätä olivat American Le Mans -sarjan mestaruus vuonna 2010 sekä IndyCar-sarjan mestaruus vuonna 2016.

Viimevuotinen voittaja Will Power sai tyytyä viidenteen sijaan.

Kaksinkertainen F1-maailmanmestari Fernando Alonso osallistui aika-ajoihin, mutta ei selviytynyt mukaan itse kisaan.