Savolaisen lentopalloilun kiemurainen kevät

Viime keväänä savolaisessa lentopalloilussa tapahtui paljon.

Jäävuoren huippuna julkisuuteen jäi näkyviin vain uuden kuopiolaisen seuran LEKA Volleyn perustaminen ja sen pääseminen suoraan Mestaruusliigaan Keski-Savon Paterilta vuokratulla liigalisenssillä.

Kulisseissa ehti sattua ja tapahtua paljon, paljon enemmän. Ratkaisevassa roolissa oli viime vuodet liigan kärkipaikoilla keikkuneen Pielaveden Sammon tilanne.

– Pielaveden Sammon katoaminen liigakartalta oli näin lähellä, näyttää Sammon puheenjohtaja Timo Perälä sormillaan.

Eikä peukalon ja etusormen välissä ole kovinkaan montaa milliä ilmaa. Tuskin yhtäkään.

– Sammon liigajoukkue oli perin kyllästynyt harjoitusolosuhteisiinsa, perustelee Perälä.

Sammon pelaajista valtaosa asui ja asuu Kuopiossa, joten luonnollista olisi, että treenitkin vedettäisiin Kuopiossa. Se ei kuitenkaan onnistunut, sillä Kuopio antaa luonnollisesti etusijan oman kaupungin seuroille, kun rajallisia salivuoroja jaetaan.

Pielavedelle harjoituksiin matkaava istui autossa 160 kilometriä per treeni, eikä sekään maita pitemmän päälle.

Perälän ajatus oli, että savolainen lentopalloilu siirrettäisiin suosiolla Kuopioon. Perälä ryhtyi kartoittamaan tilannetta yhdessä Tatu Säisän, Sammon pelaaja/markkinoijan kanssa.

Tämä tapahtui pääosin talvella 2013–2014, tosin jotain keskustelua asiasta oli käyty jo edellisen kauden aikana.

Yhteistyökumppaniksi kaavailtiin kuopiolaista Puijo Wolleytä. Kahden kaupassa Kuopioon siirtyisi pelaajia, mahdollisesti valmentaja ja – ennen kaikkea – liigapaikka.

Sammon puolelta ajatus kehittyi jo niin pitkälle, että lentopallojaosto oli omalta osaltaan jo hyväksynyt suunnitelman, joka siis sisälsi Pielaveden Sammon Mestaruusliigajoukkueen lakkaamisen.

Puijo Wolley ei sampolaisten harmiksi kuitenkaan syttynyt ajatukselle. Yhtenä ongelmana kuopiolaiset kokivat sen, että Puijo Wolleyn vahva junioritoiminta saattaisi kärsiä, jos organisaatioon tulisi samoja resursseja syövä liigaseura.

Vaihtoehto kakkosta mietittäessä esiin nousi ajatus kokonaan uuden seuran perustamisesta Kuopioon. Ajatus ei ollut suinkaan uusi; sen suuntaisia ideoita oli lentopallopiireissä heitelty ilmaan enemmän tai vähemmän vakavasti jo vuosikaudet.

Nyt ajatuksista siirryttiin tekoihin, ja uusi seura näki päivänvalon.

Nimeksi keksittiin LEKA Volley. Se ei tarkoita Lentäviä Kalakukkoja eikä Lentopalloseura Kallavettä, vaan se on yksinkertaisesti LEKA.

Leka, joka iskee.

Puheenjohtajaksi uuteen seuraan pyydettiin Ilkka Sammelvuota, joka oli aiemmin ollut vahvasti mukana Puijo Wolleyn toiminnassa.

Elettiin kevättä, ja lentopallokausi oli vielä vahvasti kesken. Sammossa asennoiduttiin siihen, että kevään pudotuspelit olisivat maineikkaan joukkueen viimeiset.

Sitä ei luonnollisesti kerrottu vielä julkisuuteen.

Sitten tuli aprillipäivä, huhtikuun ensimmäinen.

Sampo pelasi kotihallissaan ensimmäistä välierää Vammalan Lentopalloa vastaan.

Pielaveden kunnanjohtaja Mika Sivula oli katsomassa peliä, ja tauolla hän ihmetteli Timo Perälälle, että kunnan ja Sammon välinen yhteistyösopimus oli vieläkin tekemättä, vaikka normaalisti se on puhuttu selväksi jo hyvissä ajoin talvella.

– Perälä sanoi, että menossa oli kova mietintä Sammon jatkosta, paljastaa Sivula.

– Harjoitusoloihin ei ollut löydetty pysyvää ratkaisua, ja kuulemma vakavasti mietittiin toiminnan lopettamista.

Lentopallo merkitsee pienelle Pielaveden kunnalle paljon, ja lentopallomies Sivula ymmärsi tämän.

Yön yli mietittyään hän oli seuraavana päivänä jälleen hallilla, kun siellä pelattiin heti perään seuraava välierä.

– Peliä oli katsomassa myös (Siilinjärven kunnanhallituksen puheenjohtaja) Ilmari Hartikainen, sanoo Sivula.

– Menin hänen juttusilleen, ja ehdotin, että Siilinjärvi ja Pielavesi pelastaisivat yhteistyössä Sammon.

– Ajattelin, että puoliksi muualle siirtyminen olisi parempi vaihtoehto kuin kokonaan lopettaminen.

Ilmari Hartikainen syttyi ajatukselle välittömästi, samoin Siilinjärven kunnanjohtaja Vesa Lötjönen.

Sivula kertoi keskusteluista Perälälle, jonka mielestä ajatus oli hyvä.

Sammon lentopallojaoston tekemä päätös Kuopioon menosta peruttiin, ja alkoi kehitystyö siilinjärveläis-pielavetisestä Sammosta.

– Kunta ei missään vaiheessa ollut virallisesti mukana. Meillä oli lähinnä puhemiehen tai kätilön rooli, korostaa Sivula.

Kuopiossa LEKA Volley oli uudessa tilanteessa.

Kaavailtu liigajoukkue entisine Sammon pelaajineen ja valmentajineen ei toteutunutkaan.

LEKAn puuhamiehet olivat kuitenkin tehneet jo rutkasti töitä, ja Kuopioon oli saatu alulle vahva seuraorganisaatio. Sitä ei haluttu heittää romukoppaan.

Syntyi päätös, että uuden seuran kehittämistä jatketaan. LEKA Volley aloittaisi pelaamisen Ykkössarjassa

Asiat saivat uuden käänteen, kun beach volley -ympyröissä Tatu Säisä tapasi Henrik Kososen, varkautelaisen Keski-Savon Paterin miehen.

Tulevan kauden asioista small talkia heittänyt Säisä oli kertonut Kuopion tilanteesta. Kosonen pyysi odottamaan hetken ja otti puhelun Timo Tenhuselle, Keski-Savon Paterin vahvalle miehelle.

Puhelun päätyttyä Kososella oli Säisälle iso uutinen: liigapaikka voisi kuopiolaisille olla tulossa Varkaudesta.

Keski-Savon Paterin liigapaikka oli ollut viimeisimmät vuodet vuokralla Saimaa Volleyllä, mutta Tenhunen oli kypsymässä savonlinnalais-mikkeliläis-varkautelais-pieksämäkeläisen seuran toimintaan.

Aktiiviset toimijat olivat Savonlinnan suunnalla käyneet vähiin, ja Tenhunen etsi toiminnalle vaihtoehtoja.

Ensimmäiseksi Tenhunen oli tarjonnut yhteistyötä Mestaruusliigassa pelaavalle Liiga-Riennolle Joensuusta, mutta joensuulaiset eivät olleet innostuneet ajatuksesta, vaan ilmoittivat yrittävänsä pärjätä omin voimin.

Tähän rakoon sattui sitten Kososen soitto Tenhuselle.

– Päätökseen päästiin muutamassa tunnissa, kun yhteisen pöydän ääreen päästiin, kertoo Tenhunen.

– LEKA Volleyllä oli niin hyvät taustat ja niin hyvä organisaatio, etten epäillyt hetkeäkään yhteistyöhön ryhtymistä.

Näin tultiin nykyiseen tilanteeseen: LEKA Volley vuokrasi Paterin liigapaikan ja ryhtyi kasaamaan liigakelpoista joukkuetta.

Mukana oli nyt tukea myös Keski-Savosta, ja korvauksena siitä LEKA pelaa talvella ainakin kaksi ottelua Varkaudessa.

Kiemuraisen kevään seurauksena Pohjois-Savossa on nyt kaksi Mestaruusliigan joukkuetta, pielavetis-siilinjärveläinen Sampo ja kuopiolainen LEKA Volley.

Kyynikot ovat epäilleet, josko talousalueella riittää kahdelle joukkueelle a) pelaajia, b) yleisöä ja c) sponsorieuroja.

Tulevaisuus sen näyttää, mutta vastaava tilanne oli jokunen vuosi sitten, kun samalta talousalueelta keräsivät samaan aikaan toimeentulonsa Pateri, KuPS-Volley ja Sampo. Yhteiselo sujui silloin kohtuullisesti, miksi se ei tekisi sitä jatkossakin.

Joka tapauksessa keskinäinen kilpailu tuo lisää säpinää ainakin kentän rajojen sisälle.

Säpinästähän yleisö tykkää.

Juttua varten on haastateltu Pielaveden Sammon manageria Timo Perälää, LEKA Volleyn puheenjohtajaa Ilkka Sammevuota, LEKA Volleyn pelaaja-manageria Tatu Säisää, Puijo Wolleyn Jyrki Riekkistä, Keski-Savon Paterin Timo Tenhusta, Siilinjärven kunnanjohtajaa Vesa Lötjöstä ja Pielaveden kunnanjohtaja Mika Sivulaa.

Juttua on muokattu 9.10.2014: Liiga-Riento ei pudonnut Mestaruusliigasta keväällä 2014.