Slovakia peittosi MM-avauksessa Yhdysvallat – Kärppien hyökkääjä pääsi maalin makuun

Slovakia loikkasi kohti jääkiekon MM-kotikisojensa pudotuspelejä voittamalla avausottelunsa. A-lohkon pelissä Slovakia peittosi Kosicessa Yhdysvallat 4–1.

Toisen erän alku oli vuosi sitten MM-pronssia ottaneelle Yhdysvalloille kohtalokas.

Ensin NHL:n runkosarjavoittaja Tampa Bayn puolustaja Erik Cernak ampui kotiyleisön suosikin kahden miehen ylivoimalla 2–1-johtoon. Runsaat kolme minuuttia myöhemmin Montreal-hyökkääjä Tomas Tatar iski 3–1. Kärpissä Liigaa päättyneen kauden pelannut hyökkääjä Michal Kristof sinetöi voiton kolmannen erän 4–1-maalillaan.

Slovakia teki Yhdysvalloille saman kuin Suomi alkulohkon aiemmassa ottelussa Kanadalle.

Viimeksi Ruotsin ja Suomen jaetussa MM-turnauksessa 2013 puolivälieriin yltänyt Slovakia kohtaa kotikisoissaan seuraavaksi lauantaina Suomen.

Tshekki löylytti Ruotsia - hallitseva mestari aloitti tappiolla

Tshekki aloitti MM-kilpailut vakuuttavasti kaatamalla hallitsevan mestarin Ruotsin 5–2 Bratislavassa pelatussa B-lohkon ottelussa.

Ruotsi on voittanut kaksi viimeistä MM-kultaa ja saanut myös tämän vuoden MM-joukkueeseensa erittäin hyvin vahvistuksia NHL:stä. Myös Tshekin joukkueessa on lukuisia NHL-pelaajia.

Washington Capitalsissa pelaava Jakub Vrana näytti taitonsa tykittämällä avausmaalin jo ajassa 1.55. Tulinen laukaus yllätti kokeneen Henrik Lundqvistin täysin. Ruotsi iski toisen erän avausminuuteilla nopeasti takaisin kahdella peräkkäisellä maalilla, mutta Tshekki painoi päälle ja rynnisti päätöserässä voimalla johtoon.

Vrana pääsi laukomaan toisen maalinsa päätöserän lopulla. Loppulukemat iski Jan Kovar viimeisellä minuutilla.

Tshekki saa lauantaina vastaansa Norjan, Ruotsi pelaa sunnuntaina Italiaa vastaan.