Teemu Pukki ja Norwich juhlivat nousua Valioliigan loisteeseen

Teemu Pukin ja Norwichin unelma noususta jalkapallon Englannin Valioliigaan varmistui myöhään lauantaina, kun joukkue kaatoi kotonaan Blackburnin 2–1. Voitto heitti Norwichin takaisin Englannin mestaruussarjan kärkeen ja 91 pisteeseen.

Norwichilla on kautta yksi peli jäljellä, eikä joukkue voi enää valahtaa kahdelta kärkisijalta pois. Mestaruussarjan kaksi parasta nousee ensi kaudeksi suoraan pääsarja Valioliigaan.

Loistavaa kautta pelaava Pukki ei onnistunut lauantaina viimeistelyssä, vaikka hän oli hyvin lähellä maalintekoa runsaan 20 minuutin kohdalla. Keskityspallo pomppi Pukin jaloista kohti vieraiden maalia, mutta Blackburn-torjuja Jayson Leutwiler ehti viime hetkillä väliin.

Norwich on nähty edellisen kerran Valioliigassa kaudella 2015–2016, joten visiitti toiseksi korkeimmalla tasolla jäi melko lyhyeksi.

Norwichin tämän kauden menestyksen taustalla on monia syitä. Päävalmentaja Daniel Farken tehokkaaseen pallonhallintaan ja lyhytsyöttöpelaamiseen perustuva pelitapa tuottaa tulosta ja sopii puolustuksen selustaan tehokkaasti leikkaavalle Pukille.

 

Lisäksi monet joukkueen hankinnoista ovat onnistuneet, ja nuoria pelaajia on tehnyt läpimurtonsa.

Norwichin menestys on tullut monille ainakin pienenä yllätyksenä, sillä kauden ennakkoarvioissa joukkuetta ei laskettu vahvoihin nousijaehdokkaisiin.

Yksi Norwichin kulmakivistä on ollut Pukki, joka johtaa mestaruussarjan maalipörssiä 28 osumallaan. Suomalaishyökkääjä valittiin hiljattain koko sarjan parhaaksi pelaajaksi.


 

Norwich nopeasti johtoon

 

Blackburn-ottelussa Marco Stiepermann laukoi Norwichin johtoon 13. minuutilla. Jatkoa seurasi 21. minuutilla, kun Mario Vrancic tykitti komealla kaukolaukauksella kotijoukkueen kahden maalin karkumatkalle.

Norwich hallitsi ottelua, mutta enempää osumia se ei saanut aikaan. Blackburnin kavennuksen laukoi Lewis Travis kaksi minuuttia Norwichin 2–0-osuman jälkeen. Pukki tuli ottelun lisäajalla vaihtoon.

Suomalaishyökkääjä siirtyi Norwichiin kesällä kolmivuotisella sopimuksella. Mikäli Pukki pelaa Valioliigassa, hän tekee suomalaisittain poikkeuksellisen suursarjatriplan. Pukki on pelannut urallaan Schalkessa Saksan Bundesliigaa ja aikoinaan yhdessä Espanjan liigan ottelussa Sevillan riveissä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.