Typerät virheet ratkaisivat – Suomen urakka päättyi EM-kotiturnauksessa

Suomen urakka päättyi jalkapallon alle 19-vuotiaiden poikien EM-kotiturnauksessa Vaasassa, kun maajoukkue hävisi lohkon päätöspelinsä Portugalille maalein 0–3. Voitolla kisaisännän turnaus olisi jatkunut.

Suomen peli ratkesi helppoihin virheisiin, joista Portugali rankaisi kovalla kädellä. Avausmaali syntyi noin 20 metristä lähteneestä vapaapotkusta, kun Joao Filippe upotti pallon verkkoihin 20. minuutilla. Vapaapotku tuli Miko Virtasen antaman heikon syötön seurauksena.

Toinen osuma syntyi 13 minuuttia myöhemmin, kun Suomen Albion Ademi antoi heikon syötön alaspäin, mikä johti Jose Gomesin viimeistelemään maaliin. Portugali iski illan viimeisen ottelun lopussa Suomen hakiessa kavennusta yltiöpäisellä hyökkäämisellä. Maalista vastasi Mesaque Dju.

– Meidän valmistautuminen sujui todella hyvin, ja huomasin ennen peliä, että jokainen pelaaja halusi nyt pelata elämänsä parhaan pelin. Ensimmäisellä puoliajalla tuli pari huonoa “chippausta”, jotka ikävä kyllä johtivat maaleihin, harmitteli Suomen päävalmentaja Juha Malinen.

"Pettymys päällä"

Suomi hävisi kaikki lohko-ottelunsa, kun Portugalin lisäksi Minihuuhkajat kaatui Italian ja Norjan käsittelyssä. Tappioista huolimatta Suomi esitti turnauksessa positiivisia otteita taistellen realistisesti voitosta kahdessa ensimmäisessä ottelussaan.

– Nyt on pettymys päällä, mutta me voimme olla ylpeitä siitä, kuinka pelasimme tässä turnauksessa, vaikka tulokset eivät olleet hyviä, saneli Suomen kapteeni Saku Ylätupa.

Päätöspelissä iskivät realiteetit vastaan: kapealla ringillä koko turnauksen operoinut Suomi oli liian väsynyt taistelemaan voitosta.

– Väsymys näkyi, mutta tilanne oli vastustajalle sama. Tarkoituksena oli jatkaa samoilla pelaajilla, koska he olivat tottuneet tähän pelirytmiin, eikä tässä vaiheessa turnausta voinut laittaa kentälle uusia pelaajia opettelemaan rytmiä, päätti Malinen.

Suomen lohkosta jatkopaikan nappasivat Portugali ja Italia.