Venäjän supertähdet syttyivät voittomaalikilpailussa – Tshekin mitaliton arvokisaputki jatkuu

Jääkiekon MM-turnauksessa Suomelle välieräpelin hävinnyt Venäjä sai pettymykselleen pientä lievitystä sunnuntain pronssiottelussa. Venäjän pelaajat varmistivat Bratislavassa himmeimmät mitalit kukistamalla Tshekin voittomaalikisan jälkeen 3–2.

Venäjän tähtihyökkääjistä voittomaalikilpailussa osuivat Ilja Kovaltshuk ja Nikita Gusev. Tshekin neljästä laukojasta yksikään ei pystynyt ohittamaan Venäjän maalivahtia Andrei Vasilevskia.

Nähtäväksi jää, riittääkö MM-pronssi takaamaan maajoukkueen päävalmentajalle Igor Vorobjeville jatkopestin. Vorobjevin ensimmäisissä MM-kisoissa vuosi sitten Venäjä romahti kuudenneksi.

Tshekki on viimeksi ollut MM-mitaleilla Suomen kisoissa 2012.

Vasilevski piti Venäjän pinnalla

Menneen maailman valtioiden Neuvostoliiton ja Tshekkoslovakian väliset MM-ottelut olivat varsinkin 1960-luvun lopussa ja seuraavan vuosikymmenen alussa poliittisine jännitteineen kuumia kohtaamisia. Venäjää ja Tshekkiä MM-pronssi ei innostanut kiihkeään kamppailuun.

Kahden välierätappiostaan pettyneen joukkueen kohtaamisessa puolustuspeli oli lepsua. Esimerkistä käy Tshekin ensimmäisen erän 1–1-tasoitus.

Tshekkipuolustaja David Sklenickan syöttö oli kyllä oivallinen, mutta silti Michal Repik pääsi pikemminkin Venäjän puolustuksen torkahtamisen takia ampumaan läpiajosta 1–1.

Tshekki voitti halutonta Venäjää vastaan laukaukset kolmannessa erässä 18–5. Ilman luotettavasti pelanneen Vasilevskin torjuntoja Venäjä olisi pudonnut kyydistä.

Ovetshkin oli tehoton

Venäjän MM-turnausta voi peilata sen supertähtien otteilla.

NHL-maalikuninkuuden kahdeksan kertaa voittanut Aleksandr Ovetshkin kyllä kosiskeli katsomon lukuisia venäläiskannattajia näyttävillä eleillä, mutta tehot jäivät vähiin. Kymmenessä ottelussa syntyneet 2+1 pistettä ovat laiha saldo NHL:n arvokkaimmaksi pelaajaksi kolmesti valitulle laitahyökkääjälle.

Eikä kolminkertaisen Stanley Cup -voittaja Jevgeni Malkininkaan pelissä ollut samanlaista magiaa kuin vuosikymmenen alussa.

Pronssiottelun toisena päätuomarina toimi kotimaisesta Liigasta tuttu Mikko Kaukokari.