Huikean joukkueen upea näytös - katso kuvat finaalista

Iisalmen Peli-Karhujen ensi kauden osoite on Mestis.

Karhulauma voitti huikeassa Suomi-sarjan loppuottelussa Imatran Ketterän maalein 3–4.

Imatralla pelattu yksiosainen finaali ratkesi vasta jatkoajalla, kun Joni Riihola pisti lavan jäähän maalin edessä ja napautti Otto Huttusen passista ratkaisevan maalin.

Kypärä lensi saman tien, pelikaverit ryntäsivät perään ja toistasataapäinen IPK:n kannattajajoukko huusi kurkku suorana.

– Huikeaa, nyt on todella hyvät fiilikset, Riihola riemuitsi saapuessaan pukukoppiin, jonne tullessa hanskat lensivät kattoon vahvan huudon kera.

Joukkueen kapteeni Tomi Penttinen piti pukukopissa joukkueelle puheen, jonka monet muistavat. Viestin keskeinen sanoma oli, että tämä hetki kannattaa muistaa loppuelämänsä ajan.

– Ainakin minulle tämä on kaikista hienoin asia, jonka olen jääkiekossa kokenut, Penttinen huudatti joukkuettaan.

Itse pelissä olisi voinut käydä kuinka tahansa, josta kertoo sekin, että ratkaisu syntyi vasta jatkoerässä ajassa 67.00. Se kellonaika jää historiaan, koska silloin varmistui IPK:n nousu ensimmäisen kerran maamme toiseksi korkeimmalle sarjaportaalle.

– Tämä oli hieno finaali, jota oli hypetetty sopivasti pitkin viikkoa. Ketterä piti ehkä kiekkoa enemmän, mutta me luotimme omaan tapaamme ja se palkittiin. Tämä oli meiltä loistava kausi, päävalmentaja Jukka Niiranen tuumi.

Niiranen istuu lähiaikoina IPK:n johdon kanssa keskustelemaan mahdollisesta jatkopestistä.

IPK johti peliä kahteen otteeseen ennen lopullista ratkaisua. Ketterä johti ainoan kerran kolmannen erän lopulla. Kotiyleisön odottama varsinaisen peliajan voitto haihtui käsistä vasta 1.43 ennen kolmannen erän päätöstä, kun Anton Kokkonen toi ylivoimamaalillaan IPK:n tasoihin.

Riiholan ja Kokkosen lisäksi iisalmelaisista onnistuivat maalinteossa Evgeni Fofanov ja Henri Kivioja.

Jatkoerässä IPK teki enemmän aloitteita ja ansaitsi palkintonsa.

– Pelasimme rohkeasti. Meillä oli jo ennen maalia hyviä paikkoja jatkoajalla, nousun tuoneen maalin syöttänyt Otto Huttunen kertasi.

Huttusen mielestä rohkeuden lisäksi IPK:n voiton takana oli vahva usko omaan tekemiseen.

– Uskoimme enemmän itseemme kuin vastustaja, Huttunen tuumi.

IPK-kasvatilla oli myös selvä ajatus siitä, mitä lähipäivinä tapahtuu. Työnantajalle lähtee nopeasti pyyntö maanantain järjestämisestä vapaaksi.

– Nyt juhlitaan, eikä ihan vähän. Jumaliste, mikä matsi ja huikea kannattajajoukko, Huttunen riemuitsi.

Suomen Jääkiekkoliiton kilpailujohtaja ja Mestiksen sihteeri Pirkka Antila kävi toivottamassa iisalmelaiset tervetulleeksi uudelle sarjaportaalle.

– Te teitte historiaa. Onnittelut siitä ja tervetuloa Mestikseen. Varmaankin saatatte mennä yöhön, joten annan teille kaikille varustukseksi Mestis-pinssit, Antila onnitteli.

Videot:

Fanit juhlivat IPK:n voittoa

Pasi Hirvonen: "Mennään samalla tavalla kuin tähänkin asti"

Henri Kivioja: "Nautitaan vaan ja pannaan tuulemaan"

Joni Riihola: "Joka jätkä haluaa antaa kaikkensa"

Kansa mukaan IPK:n juhliin lähipäivinä

IPK Mestikseen!