Hurricanes ja Wild tarvitsevat heti pisteitä

Helsingissä jääkiekon NHL-kauden avaavat Carolina Hurricanes ja Minnesota Wild eivät kuulu liigan kovimpien ennakkosuosikkien joukkoon. Molempien tavoite on pääsy pudotuspeleihin, jotka jäivät viime kaudella kokematta.

Hurricanes oli keväällä NHL:n kovimpia joukkueita. Alkukausi oli mennyt niin surkeasti, ettei asiaa ollut suureen tanssiin.

Potentiaalia ryhmässä on, sillä maalia tilkitsee Stanley cup -voittaja Cam Ward ja ykkösketjua johtaa yksi koko sarjan parhaista keskushyökkääjistä, Eric Staal.

Suomalaisten rooli joukkueessa on merkittävä. Puolustaja Joni Pitkänen uurastanee illasta toiseen puolen tunnin jääajalla. Hyökkääjien Jussi Jokisen ja Tuomo Ruudun paikka löytyy kakkosketjusta, mikä tuo vastuuta myös erikoistilanteissa.

Mikko Koivun kipparoima Wild saa yltää parhaimpaansa päästäkseen kovassa länsilohkossa kahdeksan joukkoon.

Hyökkäykseen on saatu lisää leveyttä, ja joukkuetta vuoden valmentaneen Todd Richardsin opit ovat tulleet tutuiksi.

Koivun ykkösketju, laidoillaan Antti Miettinen ja Andrew Brunette, on paljon vartijana Wildin menestyksessä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.