Nuoret leijonat vahvalla itseluottamuksella kohti finaalia: "Ihan sama kuka tulee vastaan"

Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkue voitti maanantain välieräottelussa Ruotsin maalein 2-1 jääkiekon nuorten MM-kisoissa Helsingissä ja eteni turnauksessa MM-finaaliin.

Joukkueen kapteeni Mikko Rantanen kuvaili tunnettaan "aivan uskomattomaksi" heti ottelun jälkeen.

Hänen mielestään Ruotsi-ottelu oli toistaiseksi Suomen joukkueelta turnauksen paras ja ehjin peli.

- Välillä on ollut vaikeampaa, mutta nyt kiekot alkoivat löytää lapoja. Sovimme, että ruvetaan heti viemään peliä, eikä jäädä katselemaan.

Vastustajalla ei väliä

Suomi kohtaa tiistaina MM-finaalissa voittajan myöhemmin maanantaina pelattavasta Yhdysvallat-Venäjä-ottelusta. Kapteeni Rantasen mukaan Suomi on valmis kumpaan tahansa vastustajaan.

- Ihan sama kuka tulee vastaan. Kova sieltä tulee, mutta kovia ollaan mekin.

Rantanen myönsi kuitenkin, että hävitty alkusarjan ottelu Venäjää vastaan jäi nuorille leijonille hampaankoloon.

Ratkaisevan 2-1-maalin laukonut Antti Kalapudas vakuutti, että kumpi tahansa vastustaja kaatuu finaalissa.

- Pelataan vaan omaa peliä. Kun ollaan parannettu koko ajan, niin huomenna on turnauksen paras peli.

Puolustus loisti

Suomen joukkue näytti aiemmin turnauksen aikana huolestuttaneessa puolustuspelaamisessa tällä kertaa vahvaa osaamista.

Turnauksen aikana paljon kehuttu puolustaja Olli Juolevi kehui ottelun jälkeen koko joukkueen puolustuspelaamista.

- Sovimme, että lähdetään pelaamaan puolustuksen kautta ja omakin hyökkääminen jäi vähemmälle. Tosi hyvää puolustusta, sitä oli hieno katsoa.

Hyökkääjä Aleksi Saarelan mukaan joukkue ei tehnyt "mitään ihmeellistä" saadakseen puolustuksensa kuntoon.

- Hyökkääjät olivat sitoutuneita puolustuspeliin. Välillä pelataan maali-iloitteluja, välillä puolustetaan ja voitetaan 2-1.

Saarela kiitteli myös kotiyleisöä ja yleisöltä saatua voimaa.

- Ruotsilta alkoivat mailat täristä, mutta me saimme siitä lisää voimaa, hän totesi ottelun jälkeen.

 

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

"Ruotsilta alkoivat mailat täristä"

Ihanaa Pikkuleijonat, ihanaa!