Leijonien otteet ovat olleet pelin ja tunteen vuoristorataa - kuvatkin sen kertovat

Suomen taival jääkiekon MM-kisoissa on ollut nousujohtoinen. Otteet alkulohkovaiheen haparoinnista ovat muuttuneet jämäköiksi, minkä osoitti torstain puolivälierän voitto USA:sta. Kokosimme kuvasarjan Leijonien tähän astisesta taipaleesta.

Suomi aloitti kisat nihkeällä 3–2-voitolla Valko-Venäjästä. Peli oli vielä kolmannessa erässä tasan, kunnes Veli-Matti Savinainen ratkaisi Leijonien voiton ylivoimalla.

Joonas Korpisalo pelasi Suomen maalilla Valko-Venäjää vastaan ja päästi kaksi maalia.
 

Seuraavaksi vastaan tuli Ranska, joka kaatoi historiallisesti Suomen 1–5. Tästä alkoi Suomen joukkueen mustamaalaus ja spekulaatiot päävalmentaja Lauri Marjamäen tulevaisuudesta.

Suomi oli Ranskaa vastaan vaikeuksissa ja maalivahti Florian Hardy oli ilmiliekeissä.
 

Suomi ryhdistäytyi seuraavaan ottelun alkuun Tshekkiä vastaan ja johti jo 3–0. Leijonat kuitenkin romahti päätöserässä ja Tshekki tuli takaa ja voittomaalikisassa meni ohi. Tästä kielteinen arvostelu Suomen joukkuetta kohtaan yltyi.

Suomen harjoituksissa kuvattiin allapäin olevia leijonia. Tässä Jesse Puljujärvi.
 

Seuraavaksi vastaan Slovenia, jonka Suomi voitti 5–2. Vieläkin Suomen otteita haukuttiin, sillä selväkään voitti ei medialle riittänyt.

Sebastian Aho oli arkkitehti Suomen voitossa Sloveniasta.
 

Sveitsi-otteluun Suomi paransi selvästi ja vei vastustajaansa selkeästi pelillisesti. 2–3-voitto irtosi silti vasta jatkoajalla.

Veli-Matti Savinainen Sveitsi-ottelussa.
 

Alkulohkon viimeisessä ottelussa Suomi jäin Kanadan jalkoihin luvuin 2–5.

Harri Säterikin joutui antautumaan viidesti Kanadaa vastaan.
 

Puolivälierissä nähtiin tähän asti parasta leijonapeliä, kun USA kaatui 2–0.

USA:aa vastaa Leijonat pääsi näyttämään kyntensä.