NHL-pelipaikkaa metsästävät Riikola ja Hintz täräyttivät maalit

Jääkiekon NHL:stä pelipaikkaa metsästävä suomalaispuolustaja Juuso Riikola laukoi Pittsburghin 2–3-kavennusmaalin Buffalon verkkoon keskiviikon vastaisena yönä Suomen aikaa pelatulla NHL:n harjoitusottelukierroksella.

Pittsburghille harjoitusottelu oli kauden ensimmäinen. Riikolan täysosuma jäi ottelun viimeiseksi. Suomalaispuolustaja sai peliaikaa 19.41 ja teki maalin ottelun ainoalla maalia kohti suuntautuneella laukauksellaan.

Pittsburghin toinen suomalaispuolustaja Olli Määttä pelasi 22.28 ja jäi Riikolan tavoin plus-miinustilastossa miinukselle yhden takaiskumaalin verran.

Riikola, 25, pelasi kuusi edellistä kautta kotimaista Liigaa KalPassa ja siirtyi Pohjois-Amerikkaan täksi kaudeksi. Kauden aluksi hänelle on kaavailtu pelipaikkaa AHL:ssä pelaavan Wilkes-Barre/Scranton Penguinsin riveistä, mutta puolustaja saa ainakin harjoitusottelukaudella näyttöpaikkoja Pittsburghin NHL-organisaatiossa.

Dallasin riveistä pelipaikkaa tavoitteleva Roope Hintz laukoi 2–2-tasoituksen St. Louisin verkkoon. Pisteille pääsi myös 19-vuotias puolustajalupaus Miro Heiskanen, joka kirjautti kakkossyötön Aleksandr Radulovin 5–3-maaliin, joka sinetöi loppulukemat. Kokenut venäläishyökkääjä Radulov teki kaksi maalia. Heiskanen kellotti muhkean peliajan 22.14.

 

Haula, Lehterä ja Puljujärvi maalasivat

 

Philadelphia suomalaishyökkääjä Jori Lehterä pääsi maalin makuun, kun hänen joukkueen nuiji New York Islandersin 5–1. Lehterä viimeisteli loppulukemat päätöserässä.

Islandersin suomalaismaalivahti Christopher Gibson torjui vain yhden erän ajan. Hänelle kertyi seitsemän torjuntaa ja yksi takaiskumaali. Islandersiin täksi kaudeksi siirtynyt Leo Komarov jäi pisteittä.

Viime kauden yllätysfinalisti Las Vegasin Erik Haula viimeisteli Lehterän tavoin 5–1-loppulukemat. NHL:n viime kauden paras suomalaispistemies Coloradon Mikko Rantanen jäi pisteittä Las Vegas -ottelussa.

Jesse Puljujärvi teki ottelun avausosuman, kun hänen edustamansa Edmonton kohtasi Vancouverin. Ottelu päättyi Edmontonille 4–2.

Arizonan Antti Raanta torjui kaksi erää ottelussa Los Angelesia vastaan. Raannalle kertyi 18 torjuntaa, ja hän joutui antautumaan kerran. Arizona voitti lopulta 4–2.