Naisleijonien Välilä peittosi monta nimimiestä ja sai kansainvälistä tunnustusta pelaajaurastaan

Suomen naisten jääkiekkomaajoukkueessa olympiapronssit vuosina 1998 ja 2018 saavuttanut Riikka Välilä (o.s. Nieminen) on saanut Euroopan seurajoukkueiden liitolta tunnustuksen mittavasta pelaajaurastaan.

Välilä sai palkinnon mittavan ja poikkeuksellisen uransa myötä. Jyväskyläläislähtöinen Välilä jatkaa pelaajauraansa ainakin vielä ensi kauden. Tiistaina 45 vuotta täyttänyt Välilä jätti valitsijoiden kirjoissa taakseen esimerkiksi TPS-tähti Tomi Kallion ja Saksan olympiahopeajoukkueen konkarin Christian Ehrhoffin.

Palkintogaalassa valittiin myös esimerkiksi kauden nuori pelaaja, joka oli Ruotsin MM-kultajoukkueen Elias Pettersson. Ehdolla olivat myös Miro Heiskanen ja Eeli Tolvanen. Suomalaiset Liiga-seurat kuuluvat kaksi vuotta sitten perustetun seurajoukkueiden liiton perustajajäseniin.