Niemisen maalit pehmittivät Ässät

Tappara vankisti asemaansa jääkiekkoliigan kakkospaikalla, kun se kukisti viime kauden finaalivastustajansa Ässät 2-0. Tappara on yhdeksän pisteen päässä liigaa johtavasta Kärpistä.

Porilaisten marraskuun helmasynti tehottomuus jatkui joulukuun puolellakin, mutta Tapparan Ville Nieminen nautiskeli kahdesta osumasta. Toisessa erässä Nieminen survoi kiekon Ässä-vahti Rasmus Rinteen edestä maaliin. Päätöserässä Nieminen odotti rauhassa syöttöä Kristian Kuuselalta, joka sooloili komeat kierrokset Ässä-maalin ympäri. Tappara-voiton takuumies oli myös kauden kuudennen nollapelin pelannut Juha Metsola.

Lappeenrannassa ei podettu maalinteon tuskaa, kun SaiPa ja TPS takoivat kahdeksan osumaa ennen lopullista ratkaisua.

Ottelun avauserä oli yksi kauden erikoisimmista, sillä nopeasti kahden maalin johtoon mennyt TPS menetti etumatkansa Jere Pullin viisiminuuttisen jäähyn aikana. SaiPa rankaisi Pullin jäähyn aikana kolmesti, mutta Shaone Morrisonn nosti TPS:n vielä tasoihin ennen erätauokoa.

Ottelu ratkesi 5-4-lukuihin vasta voittolaukauskilpailussa, jossa SaiPa oli etevämpi.

Neljässä illan kuudesta ottelusta päästiin maalintekoon vasta ensimmäisen erätauon jälkeen. Pisimpään maalihanan avaaminen kesti Raumalla, jossa JYP katkaisi lopulta 3-0-osumin Lukon kuuden kotivoiton putken.

JYP:n tshekkihyökkääjä Petr Hubacek vei vieraat johtoon ajassa 31.20 ja syötti nelisen minuuttia myöhemmin Ramzi Abidin maalintekoon. Abid puolestaan alusti Eric Perrinin 3-0-osuman päätöserässä.

HPK ja KalPa ovat päätyneet kolmesti tällä kaudella 2-1-numeroihin. Tiistaina oli HPK:n voittovuoro, ja ottelun kaikki osumat syntyivät toisessa erässä. Voittomaali merkittiin Tuomas Vänttiselle.

HIFK:n niukan kotivoiton takuumies oli Mika Partanen, joka teki Ilves-ottelussa liigauransa avausmaalin. 21-vuotias Partanen onnistui toisen erän alussa, ja häntä 19 vuotta vanhempi Ville Peltonen sinetöi 2-0-loppuluvut tyhjään maaliin.

Bluesin norjalaismaalivahti Lars Volden torjui 31 laukausta, kun espoolaiset hakivat vieraspisteet Lahdesta. Blues voitti Pelicansin 2-1.