Savolainen NHL-kiekkoilija ei juuri lepäile kesällä: Rajua rääkkiä kotikulmien rappusissa

Lomakausi alkaa olla kiivaimmillaan Suomessa, mutta se ei hetkauta Iiro Pakarista. Suonenjoen Kiekko-Karhujen kasvatti vuodattaa kotimaisemissaan hikeä kuutena päivänä viikossa.

Rajuin rääkki on Suonenjoen hyppyrimäen viereisissä rappusissa. Kaikkiaan 119 askelman nousun hän vetää viisi kertaa kolmen satseissa. Jokaisen kolmen satsin jälkeen on kahden minuutin palautus.

– Sattui hyvin, kun löytyi seuran ohjeiden mukainen harjoituspaikka läheltä kotia, Pakarinen tuumii.

Hymy ei ole harjoituksen aikana herkässä, vaikka 23-vuotias suonenjokelainen nuorukainen tunnetaankin nauravaisena veijarina.

– Tämä on se kovin treeni kesän omatoimisen jakson aikana, Pakarinen puuskuttaa.

Suonenjoen ensimmäisen NHL-pelaajan rankan treenaamisen peruste on selkeä. Jo viime kaudella 17 ottelua Edmonton Oilersin NHL-joukkueessa tehoilla 1+2=3 pelannut laitahyökkääjä haluaa vakituisen pelipaikan maailman kovimmasta jääkiekkosarjasta. Komennus uuteen farmiseuraan Bakersfield Condorsiin on tarkoitus välttää.

– Palaan Kanadaan elokuun lopulla ja silloin alkaa pelipaikan metsästäminen kauteen valmistavilla leireillä. Tavoitteena on rymistellä kolmos- tai nelosketjuun. Kahteen ekaan ketjuun ei taida olla asiaa, Pakarinen kaavailee.

NHL:n häntäpään joukkueeksi jumittuneella takavuosien menestyjäryhmällä on useita ykkösvarauksia riveissään ja seuraava huippulahjakkuus kirjataan ”Öljymiehiin” ensi viikonloppuna, kun Edmonton varaa Connor McDavidin ensimmäisenä Floridan NHL-draftissa ensi viikonloppuna.

– McDavidista on puhuttu jo pitkään ja koko ajan ja paljon. Kyllä hän taitaa aika kova pelimies olla. Hyökkääjiä meillä on kaikkiaan reilusti. Joukkue kaipaisi apuja puolustukseen. Muutama hyvä pakki tulisi tarpeeseen, Pakarinen sanoo.

KalPassa ja HIFK:ssa kotimaan liigaa pelannut Pakarinen on aina ollut tunnettu suoraviivaisesta pelitavastaan. Maajoukkueessakin hän on painanut tuttuun tapaan rohkeasti kohti maalia ja pyrkinyt laukomaan hanakasti.

– Pohjois-Amerikassa olen kehittynyt entistäkin suoraviivaisemmaksi pelaajaksi. Täysin selkeä peliajatus on suunnata joka kerta vastustajan maalia kohti ja laukoa aina, kun paikka tulee eteen.

Viime kauden farmijoukkueessa Oklahoma City Baronsissa Pak-Man-lempinimen rapakon takana saanut laituri saalisti 39 ottelussa mukavat tehot 11+11=28. Tehot AHL-peleissä ja näytöt Edmontonissa NHL-jäillä olivat sellaisia, että kutsu MM-kisoihin olisi ollut mahdollinen ilman loukkaantumista.

– Toipuminen meni kisojen yli, mutta kaipa maajoukkueessa oli kiinnostusta, koska Leijonien manageri Jere Lehtinen kävi kyselemässä kuulumisiani Oklahomassa, Pakarinen kertoo.

Ennen paluutaan Pohjois-Amerikkaan Pakarisella lienee edessään yksi tärkeä edustustehtävä.

– Kasvattajaseura SuKiKa täyttää 50 vuotta. Elokuussa on jonkinlaiset juhlat ja olen varautunut olemaan mukana.

Suonenjoen tämän hetken suurimman urheilutähden läsnäolo on iloinen asia kuntalaisille. Kun Pakarisen kanssa liikkuu mansikkakaupungissa, huomaa kuinka suosittu hän on kotiseudullaan. Useat ihmiset haluavat vaihtaa kuulumisia ja nimikirjoituksetkin kelpaavat.

Kesän kohokohtiin kuuluu se, että Pakarinen pääsee pelaamaan veljensä Tatu Kokkolan kanssa. KalPan A-nuorten hyökkääjä on yksi niistä, joka kuuluu remmiin, kun Pakarinen pitää jäätuntumaa yllä Leppävirralla 2–3 kertaa viikossa.

– Kesässä on upeaa se, että saa viettää aikaa läheistensä kanssa. Talven pitkillä pelireissuilla bussissa oli välillä aika yksinäinen olo, Pakarinen selvittää.

Profiili: Iiro Pakarinen

Syntynyt: 25.8. 1991 Suonenjoella.

Kasvattajaseura: Suonenjoen Kiekko-Karhut.

NHL-varaus: Florida Panthers, 7. kierros numero 184 vuonna 2011.

Seura: Edmonton Oilers.

Farmiseura: Bakersfield Condors.

Aiemmat seurat: SuKiKa, KalPa, HIFK ja Oklahoma City Barons.

Maajoukkue: Yhdet MM-kisat, joissa 10 ottelua tehoilla 3+0=3. MM-hopeaa.

Nuorten maajoukkueet: Alle 18-vuotiaiden MM-pronssi.

Muuta: Perheeseen kuuluu puolison lisäksi kaksoset. Omistaa synnyinkunnassaan Suonenjoella asunnon, joka on perheen majapaikka kotimaassa ollessaan. Veli(puoli) Tatu Kokkola pelaa jääkiekkoa KalPan A-nuorissa.

Perhe lähtee mukaan rapakon taakse