Sami Kapanen MM-jäälle, Teemu Hartikainen rannalle

Sami Kapanen, 36, edustaa kuopiolaista kiekko-osaamista Saksassa viikonvaihteessa alkavissa MM-kisoissa. Maanantaina 20-vuotispäiviään viettäneen KalPan Teemu Hartikaisen kohtalona oli sen sijaan pudota lopullisesta ryhmästä viimeisten pelaajien joukossa.

Päävalmentaja Jukka Jalosen nimeämä.Suomen kisajoukkue on sekoitus kokemusta ja nuoruutta. Mukana on yhdeksän miesten arvokisojen ensikertalaista. Kokemuksen ääntä käyttävät kapteeni Kapanen ja jo viidennentoista kerran MM-turnauksessa pelaava varakapteeni Petteri Nummelin, 37.

Leijonien maalivahtikolmikko kestää kansainvälisen vertailun. Nashvillen Pekka Rinne on NHL:n parhaita maalivahteja ja Venäjällä mestaruuden voittanut Petri Vehanen on monen mielestä Euroopan paras veräjänvartija. Pari kautta EHT-turnauksissa hyvällä menestyksellä torjunut Iiro Tarkki täydentää kolmikon.

Hartikaisen ohella kisakoneesta jäi rannalle viimeisten joukossa muun muassa HIFK:n superlupaus Mikael Granlund, 18. Sen sijaan JYPin puolustajasensaatio Sami Vatanen, 18, otettiin mukaan. New Jersey Devilsin puolustajan Anssi Salmelan kisamatkan estää lauantain Tsekki-ottelussa tullut polvivamma.

Leijonahyökkäykseen valittiin 14 pelaajaa, joista neljälle MM-kisakomennus on ensimmäinen laatuaan aikuisten sarjoissa. Tulokkaista kaksi, Pelicansin Juhamatti Aaltonen ja Tapparan Jori Lehterä, pelasivat vahvan kauden SM-liigassa.

Phoenixin Lauri Korpikosken ja AHL:n Albany River Ratsin Oskar Osalan muodostama toinen tulokaskaksikko saapuu kisaryhmään Pohjois-Amerikasta.

A-maajoukkue kokoontuu keskiviikkona Helsinkiin ja suuntaa jo samana päivänä kohti kisakaupunki Kölniä. Leijonien kisa-avaus on edessä lauantaina Tanskaa vastaan.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.