Arsenal säilytti kärkipaikan viime hetken maalilla

Arsenal oli vähällä menettää piikkipaikkansa Englannin Valioliigassa uudenvuodenpäivänä, mutta tanskalaiskärki Nicklas Bendtner pelasti lontoolaiset viime hetkellä. Bendtner räjäytti Gunnersin kotistadionin vapautuneeseen huutomyrskyyn pamauttamalla voittomaalin Cardiffin verkkoon 88. minuutilla.

Manchester City oli aiemmin päivällä noussut väliaikaisesti kärkipaikalle voitettuaan Swansean vieraissa 3-2. Tasapelillä Arsenal olisi jäänyt pisteellä Cityn taakse, mutta voitto säilytti pisteen etumatkan.

Cardiff pisti hieman varamiehisenä pelanneen Arsenalin ahtaalle. Olivier Giroud'n poissaolo näkyi isäntien hyökkäyspelissä.

Arsenal ei saanut avauspuoliajalla aikaiseksi edes laukausta maalia kohti. Tasapeli alkoi näyttää vääjäämättömältä, kunnes vaihtomies Bendtner iski.

Bacary Sagnan puskun Nacho Monrealin keskityksestä Cardiff-vahti David Marshall pystyi vielä torjumaan, mutta Bendtner latasi irtopallon maalin kattoon. Lisäajalla Theo Walcott viimeisteli vielä loppulukemat 2-0:aan.

Katsomossa nähtiin Ole Gunnar Solksjär, joka nimitetään mediatietojen mukaan lähipäivinä Cardiffin päävalmentajaksi.

Cityn ja Swansean ottelu pysyi jännittävänä toiselle puoliajalle saakka, sillä Swansean norsunluurannikkolainen hyökkääjä Wilfried Bony puski isännät tasoihin 1-1 ensimmäisen puoliajan lisäajalla.

Bonyn maanmies Yaya Toure vei kuitenkin Cityn takaisin johtoon vajaan tunnin pelin jälkeen. Aleksandar Kolarov sinetöi vieraiden voiton hetkeä myöhemmin kovalla laukauksella.

Bony teki päivän toisen maalinsa juuri ennen loppuvihellystä.

Cityn keskikenttämies Fernandinho sai kunnian tehdä vuoden 2014 ensimmäisen valioliigamaalin ottelun 14. minuutilla.

Voitto on Citylle viides perättäinen.

Chelsea on pisteen Cityä ja kaksi pistettä Arsenalia jäljessä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.