Belgia löysi mainion maalivireen

Avausottelunsa jalkapallon EM-kisoissa Italialle hävinnyt Belgia löysi vahvan vireen Irlantia vastaan. Bordeaux'n ottelu päättyi Belgian 3–0-voittoon. Samalla Belgia otti otteen jatkopaikasta, sillä se nousi E-lohkossa jumbosijalta toiseksi.

Italia johtaa lohkoa voitettuaan molemmat pelaamansa ottelut. Belgia on kolmessa ja Ruotsi sekä Irlanti yhdessä pisteessä.

Irlanti-ottelun hahmoksi nousi voimahyökkääjä Romelu Lukaku, joka viimeisteli Belgian ensimmäisen ja viimeisen osuman. Lukaku vei Belgian 1–0-johtoon 48. minuutilla laukomalla pallon rangaistusalueen ulkopuolelta alanurkkaan.

Axel Witsel pukkasi pallon tyylillä maaliin runsaan tunnin pelaamisen jälkeen. Ottelun päätösnumerot nähtiin 70. minuutilla nopean vastahyökkäyksen päätteeksi. Eden Hazard karkasi laidallaan ja syötti pallon Lukakulle, jolla oli helppo työ viimeistellä.

Monet laskivat Belgian ennen Ranskan EM-kisojen alkua yhdeksi mestarisuosikiksi. Odotukset laskivat ja kritiikki yltyi, kun maa hävisi avauspelinsä Italialle 0–2.

Lauantain ottelussa Belgia palasi huipputasolleen. Joukkue piti vastustajaansa enemmän palloa ja hallitsi peliä. Avausjaksolla Belgian vaaralliset paikat tulivat lähinnä erikoistilanteista ja Irlanti haki pitkillä palloilla tekopaikkoja.

Toisella puoliajalla ottelu muuttui Belgian kahden avausmaalin jälkeen lähinnä pelailuksi. Belgia kohtaa alkulohkon viimeisessä pelissään Ruotsin ja Irlanti Italian.