Cityn pitkä putki päätökseen – Palace lähellä suuryllätystä

Manchester Cityn huikea 18 ottelun voittoputki jalkapallon Englannin Valioliigassa päättyi, kun Crystal Palace piti vieraansa 0–0-tasapelissä. Palace oli jopa lähellä yllätysvoittoa, mutta Luka Milivojevicin rangaistuspotku ottelun loppuhetkillä epäonnistui City-vahti Edersonin torjuessa jalallaan vaisuhkon vedon.

Cityn edellinen pistemenetys Valioliigassa tuli kauden toisella kierroksella 21. elokuuta kotitasapelillä Evertonia vastaan. Sen jälkeen joukkue voitti ennätysmäiset 18 liigapeliä peräkkäin. Euroopan huippusarjojen ennätys jäi kuitenkin sivuamatta, sillä Bayern München voitti 19 peliä putkeen Saksan Bundesliigassa kaudella 2013–14.

City jäi maalitta liigapelissä ensimmäistä kertaa sitten viime huhtikuun, ja iltapäivää synkensi vielä kaksi loukkaantumista. Gabriel Jesus joutui sivuun ilmeisesti nivusvamman takia, ja City-valmentaja Pep Guardiola arveli BBC:n mukaan loukkaantumistauon venyvän 1–2 kuukauteen.

Loppuvaiheissa kentältä kannettiin City-tähdistä sitten Kevin De Bruyne. Loukkaantuminen vaikutti pahalta, mutta Guardiola kuvaili belgialaistaiturin kuitenkin olleen "onnekas".

– Palacelle täytyy antaa tunnustus, heillä on hyvä joukkue. Meillä oli ongelmia, mutta toinen puoliaika oli paljon parempi. Lopulta sitten Ederson auttoi meidät yhteen pisteeseen, Guardiola jutteli BBC:n mukaan.

City johtaa liigaa 21 kierroksen jälkeen 14 pisteellä toisena olevaan Chelseaan. Kauden umpisurkeasti avannut Palace on puolestaan hävinnyt vain kerran kymmenessä viime liigapelissään, ja Roy Hodgsonin luotsaama joukkue on noussut jo niukasti yli putoamisviivan.

– Olen hyvin ylpeä tästä esityksestä. Itsekuri piti ja pyrimme parhaaseemme hyökkäyspäässä, ja paikkoja olikin. Erinomainen piste, ja ennen ottelua olisimme hyppineet riemusta tuollaisesta tuloksesta, mutta kun saat rangaistuspotkun loppuvaiheissa ja hukkaat sen, on mukana hiukkanen surua, kuvaili Suomen ja Englannin maajoukkueiden entinen päävalmentaja Hodgson, 70.