EM-ensikertalainen Wales eteni neljän parhaan joukkoon

Yllätykset jatkuvat jalkapallon EM-kisoissa. Wales eteni perjantaina sensaatiomaisesti turnauksen välieriin kaatamalla Belgian 3-1.

Britannian kolmen miljoonan asukkaan osa-alue on mukana EM-kisoissa ensimmäistä kertaa, mutta joukkueen peliesityksistä sitä ei huomannut. Turnauksen suosikkeihin kuuluneen Belgian taival puolestaan katkesi puolivälieriin.

Wales kohtaa keskiviikkona välierissä Portugalin.

Belgian kultaisella pelaajasukupolvella oli nyt loistava tilaisuus edetä arvokisojen neljän parhaan joukkoon, ja se saikin otteluun vahvan alun. Peli pyöri alussa pääosin Walesin maalilla, ja 13. minuutilla Radjo Nainggolan vei Belgian johtoon komealla kaukolaukauksella.

Wales ei lannistunut takaiskusta, vaan sai tappiolle jäätyään otetta pelistä. Chris Colemanin miehistö tuli tasoihin puolen tunnin kohdalla, kun kapteeni Ashley Williams puski pallon verkkoon kulmapotkusta.

Williamsin maalia avitti Belgian puolustuksen merkkausvirhe, ja Belgian alakerran haparointi sävyttikin ottelua. Loukkaantuneen Jan Vertonghenin ja pelikiellossa olevan Thomas Vermaelenin poissaolo näkyi selvästi.

Ramsey poissa välierästä

Toisesta puoliajasta odotettiin Belgian rynnistystä, mutta maalinteossa onnistuikin Wales. Sen toisen puoliajan ensimmäinen kunnon hyökkäys johti maaliin 54. minuutilla, kun Gareth Balen oiva pystysyöttö löysi Aaron Ramseyn, joka keskitti rangaistusalueelle Hal Robson-Kanulle. Vaikka Robson-Kanulla oli selkä maalia kohti ja kaksi puolustajaa kimpussaan, hän karisti belgialaiset taidokkaalla käännöksellä ja ampui kisojen toisen maalinsa.

Tämän jälkeen Belgia painoi kovasti päälle. Marouane Fellaini pääsi puskemaan hyvältä paikalta, mutta yritys meni niukasti ohi. Kokonaisuutena Belgian hyökkäyspeli oli kuitenkin taktisesti köyhää, kuten monesti aiemminkin tässä turnauksessa. Walesin puolustus piti huippupaikat vähissä.

Lopulta ottelu ratkesi 86. minuutilla, kun Chris Gunter keskitti maalin eteen ja Sam Vokesin loistava pusku upposi Thibaut Courtois'n taakse.

Wales koki toisella puoliajalla myös takaiskun, kun joukkueen avainpelaajiin kuuluva Aaron Ramsey otti keltaisen kortin ja on sivussa välierästä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.