Ilja Venäläinen korvaa Väyrysen A-maajoukkueessa

KuPS:n hyökkääjä Ilja Venäläinen korvaa SC Heerenveenin Mika Väyrysen, kun Suomi kohtaa ensi viikolla Belgian jalkapallon A-maajoukkueen.

Veikkausliigassa meritoitunut Venäläinen, 30, on A-maajoukkueessa keltanokka, sillä hänellä ei ole tilillään yhtään A-maaottelua. Nuorten maajoukkueessa hän pelasi aikoinaan 12 ottelua ja poikien maajoukkueissa 25.

- Nilkka on vaivannut Väyrystä jo pidempään. Tulimme siihen tulokseen, että hänen on parempi lepuuttaa nilkkaansa maaottelutauon ajan, A-maajoukkueen päävalmentaja Markku Kanerva kertoo.

Venäläisen valinnassa painoivat kuopiolaisen vahvat otteet niin loppusyksystä kuin alkutalvenkin aikana.

- Esimerkiksi viime viikonlopun Uusi Lahti-cupissa Venäläinen oli todella vahvassa vireessä, Kanerva kertoo.

- Venäläisen valinnalla halusimme myös varmistaa hyökkäyskalustomme laajuuden. Mika Ääritalolla on ollut pieniä ongelmia polvensa kanssa. Tosin uskon Ääritalon olevan täydessä pelikunnossa keskiviikkona, Kanerva jatkaa.

Suomi kohtaa Belgian Gentissä keskiviikkona 9.2.

Toni Tervonen viimeksi KuPSista A-maajoukkueeseen