Kapteeniton laiva purjehti mestariksi

Cristiano Ronaldo on yksi kaikkien aikojen parhaista jalkapalloilijoista ja nyt myös arvoturnausvoittaja. Portugali voitti sunnuntai-iltana historiansa ensimmäisen Euroopan mestaruuden lyömällä loppuottelussa kisaisäntä Ranskan jatkoajalla 1-0.

Finaaliin saatiin huikea draaman kaari, sillä joukkueensa kapteeni ja suurin supertähti Ronaldo loukkasi polvensa jo alkuminuuteilla ja kannettiin kentältä paareilla 23 minuutin pelin jälkeen. Ronaldo palasi kuitenkin pukukopista vaihtopenkille tauon jälkeen ja pääsi lopulta juhlimaan maajoukkueuransa huipentanutta mestaruutta.

Vaikka Portugali menetti tärkeimmän pelaajansa heti kättelyssä, joukkue taisteli urhoollisesti ilman kippariaan. Portugali pelasi kuten aiemminkin tässä turnauksessa - ei kauniisti eikä säkenöivästi, mutta riittävän tehokkaasti.

- Taistelimme erittäin kovaa. Meidän oli pakko tehdä kovasti töitä ja olla nöyrempiä kuin vastustaja, se oli ainoa tapa voittaa. Jätimme kaiken kentälle. Edustimme Portugalia, kaunista siirtolaisten maata, edustimme jokaista heistä, sanoi Portugalin brasilialaissyntyinen toppari Pepe BBC:n mukaan.

Pepe oli Portugalin pelin sydän Ronaldon loukkaannuttua.

- Oli rankkaa menettää tärkein miehemme, joka olisi voinut tehdä maalin minä hetkenä hyvänsä. Olimme sotureita kentällä. Sanoimme, että voittaisimme tämän hänelle ja onnistuimme siinä, Pepe kuvaili.

Portugalin epätodennäköiseksi sankariksi nousi vaihtomies Eder, joka ampui voittomaalin ottelun 109. minuutilla. Upea kaukoveto upposi Ranskan maalin nurkkaan ohi hyvän ottelun pelanneen Hugo Llorisin.

Tolppa pelasti

Portugalin tarina Ranskan EM-turnauksessa on uskomaton. Se jäi helpoksi arvioidussa alkulohkossaan ilman voittoja, mutta kolme tasapeliä ja lohkon kolmossija Unkarin ja Islannin takana riitti jatkopaikkaan.

Jatkopeleissä Kroatia kaatui jatkoajalla ja Puola pilkuilla, ja kisojen ensimmäinen voitto varsinaisella peliajalla irtosi vasta välierästä Walesia vastaan. Kaavion helppo puoli silotti Portugalin tietä finaaliin, mutta lennon piti katketa viimeistään loppuottelussa kisaisäntää vastaan. Ei kuitenkaan katkennut.

Portugali lähti finaaliin altavastaajana, ja sen tilanne synkkeni nopeasti, kun Dimitri Payetin taklaus päätti Ronaldon ottelun. Fernando Santosin sitkeä miehistö puolusti tiiviisti ja kesti Ranskan jatkuvaa painetta. Maalivahti Rui Patricio oli huippuvireessä ja venyi muutamaan loistotorjuntaan, kun kisojen maalikuningas Antoine Griezmann pääsi yrittämään maalintekoa.

Kaikkein lähimpänä Ranskan maali oli aivan varsinaisen peliajan lopussa, kun Andre-Pierre Gignac pääsi laukomaan lähietäisyydeltä. Hänen vetonsa ohitti Rui Patricion, mutta kimposi tolpasta pois.

- Pettymys on valtava. Meillä oli suuri tilaisuus tulla mestareiksi ja annoimme sen lipua ohi, sanoi Ranskan päävalmentaja Didier Deschamps, joka juhli maajoukkueen kapteenina MM-kultaa 1998 ja EM-kultaa 2000.

- Sanat eivät riitä kuvaamaan tätä tunnetta. Tämän sulatteluun menee aikaa. Me kärsimme yhdessä, voitimme yhdessä ja lopulta hävisimme yhdessä. Olisi ollut mahtavaa tarjota faneille tämä voitto kotona, mutta niin ei käynyt.

Lohtua 12 vuoden takaiselle tappiolle

Portugali oli varsinaisella peliajalla paljolti ottavana osapuolena, mutta piristyi jatkoajalla ja sai luotua maalipaikkoja. Lopulta Lillessä pelaava Eder räjäytti pankin ja hiljensi Stade de Francen kymmenettuhannet ranskalaisfanit.

Ranska oli voittanut kaksi edellistä kotikentällään pelattua arvoturnausta, EM-kisat 1984 ja MM-kisat 1998. Portugali taas kärsi kirvelevän tappion Kreikalle EM-kotikisojensa finaalissa 2004.

Tuolloin 19-vuotias Ronaldo kyynelehti kentällä tappion jälkeen. Hän kyynelehti myös nyt, kun nosti EM-pokaalin kohti Pariisin taivasta.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.