Keke Armstrongin edellinen pesti Kuopiossa: potkut, uhkaa ja paljon ystäviä

Kuopion Palloseura järjesti melkoisen yllätyksen, kun se kertoi perjantaina palkanneensa Keith ”Keke” Armstrongin joukkueen valmennusryhmään.

Yksi suomalaisen jalkapallon 2000-luvun tunnetuimmista hahmoista tulee KuPSiin apuvalmentajaksi.

– Tuon mukanani ainakin kokemusta. Nähtäväksi jää, mitä kaikkea muuta voin antaa joukkueelle. Voittamisen halu ja kulttuuri ovat myös tärkeitä asioita minulle, Kuopioon perjantaina muuttanut Armstrong sanoo.

Jalkapallomiehen vaimo ja Ilveksessä pelaavat lapset jäivät ainakin toistaiseksi Tampereelle.

– Pojilta ei tullut pahasti moitteita, kun kerroin, että lähden matkatöihin keltamustiin väreihin. Samat värit kuin Ilveksen junnujen matka-asuissa, Armstrong nauraa.

Kuopio on kohtalaisen tuttu paikka Armstrongille ja pelimies on puolestaan monen savolaisen muistissa. Kopareissa viiletti kaudella 1982 viiksekäs ja takatukkainen hyökkääjä Englannin Newcastlesta.

– Sen ajan kuvat ovat nyt tulleet tutuksi hieman ikävällä tavalla, kun olen purkanut tavaroita pari viikkoa sitten kuolleen isäni luona.

Armstrong pelasi Kopareiden riveissä 14 ottelua, joissa syntyi yksi maali. Edellisen kauden hopeamitalisti oli vahva mestariehdokas, mutta loppusarjassa sijoitus vajosi viidenneksi.

– Meillä oli kova joukkue. Mike Bellfield, Paul Lazarus ja KuPSista siirtynyt Olli Rissanen olivat muun muassa joukkueessa, Armstrong muistaa.

Hyökkääjän ura Kopareissa jäi vajaaksi sivistyksenhakureissun seurauksena.

– Olimme sopineet seuran kanssa, että käyn Oulussa intensiivisellä suomen kielen kurssilla. Kävin opissa, mutta se ei sopinutkaan päävalmentaja Martti Räsäselle. Hän sanoi, että minulla ei ole enää asiaa joukkueeseen. Potkut tuli, kun kahdet harjoitukset jäivät sovitusti väliin, Armstrong muistaa.

Keith Armstrong pelasi vuonna 1982 Kuopiossa Kopareissa. Kuva: Arkistokuva
 

Armstrong oli vuonna 1982 Kuopiossa pahemmassakin pulassa kuin vailla peliaikaa.

– Olimme sopineet tapaamisen ravintola Tarzaniin, jonne menin reilusti etuajassa. Siellä oli varmaankin helsinkiläisen nuorisojoukkueen pelaajia muutamat drinkit nauttineina. Yksi kaveri alkoi tuuppia minua ja annoin tietysti hieman takaisin. Sitten hoksasin, että tilanne on hiukan huono, kun olin yksinäni yli kymmentä vastaan. Sitten paikalle saapui Jorma Vainikainen, joka pelasti tilanteen ennen kuin nyrkit alkoivat heilua, Armstrong naureksii.

Vainikaisella on myös mittava jalkapalloura

– Jorma ja Nyyssösen Kaitsu laittoivat jo tervetuloviestiä, kun olivat kuulleet sopimuksestani. Kuopiossa on muitakin tuttuja ja olen käynyt kaupungissa pelireissujen ohessa myös viinijuhlilla.

Koparit hylkäsi aikanaan Armstrongin, mutta Kuopio meinasi kuitenkin jäädä kotikaupungiksi.

– Neuvottelin aktiivisesti Kuopion Palloseuran kanssa. Kävimme pitkät keskustelut Markku Hyvärisen kanssa, mutta sopimusta ei syntynyt.

Pelimiehen matka jatkui Ouluun, joka oli joukkueena merkittävästi KuPS-vahvisteinen.

– Leo Houtsonen, Pekka Parviainen, Ari Heikkinen, Matti Eskelinen ja Eero Rissanen muistaakseni olivat siellä Kuopion miehistä.

Armstrong on saavuttanut valmentajana viisi Suomen mestaruutta. Pelaajana hän oli kolmesti Suomen ykkösjoukkueessa. Edellinen valmentajan pesti on valkeakoskelaisesta Hakasta. Sopimus koskilaisten riveissä päättyi viime syksynä.

Pelillisten ansioiden ohessa Armstrong on tullut jopa enemmän tutuksi kansalle asiantuntijana eri kanavien jalkapallolähetyksissä.

Kommentointi aiheutti epäselvyyksiä, kun Armstrong valmensi Ilvestä kaudella 2015. Valmentaja irtisanottiin, kun hän oli oman seuran pelin aikaan kommentaattorin roolissa.

Tapaus eteni kahteen eri oikeus-asteeseen. Turun hovioikeus päätti lopulta, että Ilves irtisanoi valmentajan perusteettomasti ja seura määrättiin maksamaan tuntuvat korvaukset Armstrongille.

– Samanlainen sopimus minulla on kommentoinnin suhteen KuPSin kanssa kuin oli Ilveksessä. Tismalleen samanlainen.

Savon Sanomien urheilutoimituksen esimies Kari Haavisto pohtii Amstrongin tuloa KuPSiin blogissaan.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

KuPSin päävalmentaja Honkavaara: Pari vuotta menty aika samoilla, pitää hieman uudistua

KuPSin toimitusjohtaja: "Armstrong ei ole kallis"

KuPS palkkasi valmennukseensa Keith Armstrongin

Uusimmat

Jalkapallo

Kultahuumaa entistä useammalle: KuPS ostaa lisää mitaleja Veikkausliigalta

KuPSin mestaruus noteerattu Afrikkaa myöten – ghanalaismedia hehkuttaa Reuben Ayarnan maalia

Kuopio palkitsee KuPSin junioreille suunnatulla lahjoituksella – Edustusjoukkueille komea päätösgaala

KuPS raotti salaisuuden verhoa ja julkisti osan torijuhlien esiintyjistä – mukana myös "yllätysesiintyjä E***"

"On kuin saalistava leijona pallon saadessaan" – Savon Sanomat arvioi jokaisen KuPSin pelaajan

KuPSin naisista rakennetaan ensi kauden menestysjoukkuetta –  "Haluamme jatkaa kuopiolaista jalkapallobuumia"

KuPSin joukkue juhlii suurella tunteella – kaupunkilaiset veivät keltaisia ruusuja KuPS-legendojen haudoille

KuPS-kapteeni Petteri Pennanen muisti isäänsä koskettavassa viestissä: "Tämä on myös sulle iskä"

KuPS villitsi yöllä koko kaupungin – katso kuvasarja kultajuhlista

Kommentti: KuPS teki väkevän paluun kotimaan parrasvaloihin

Savon Sanomien uutiskirje

Tilaa päivän tärkeimmät uutiset. Saat joka iltapäivä kuusi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Uutiskirjeen tilaaminen on maksutonta.