Kisaisäntä Ranska rynni EM-finaaliin - Saksalla tehoton peli

Jalkapallon Euroopan mestaruutta juhlii tänä kesänä joko Portugali tai Ranska. EM-kisaisäntä Ranska selvitti tiensä loppuotteluun kaatamalla torstain välierässä Marseillessa hallitsevan maailmanmestarin Saksan 2-0.

Kotiyleisön suureksi sankariksi nousi Antoine Griezmann, joka otti kahdella maalillaan tiukan otteen EM-kisojen maalikuninkuudesta. Atletico Madridin hyökkääjä johti jo ennen välierää maalipörssiä neljällä osumallaan, ja nyt vain ihme loppuottelussa voi viedä maalikuninkuuden häneltä.

- Tämä on koko joukkueen suoritus. Olemme finaalissa tämän ryhmän ansiosta, Griezmann hehkutti tv-lähetyksessä.

- Missasin pilkkuni Mestarien liigan finaalissa ja halusin varmistaa, että tällä kertaa pistän sen verkkoon.

Saksan kannalta ottelu tullaan muistamaan hukattuna mahdollisuutena. Etenkin ensimmäinen puoliaika oli suurelta osin valkopaitojen hallintaa. Joachim Löwin miehistö pelasi kaunista jalkapalloa, hallitsi palloa ja vyörytti hyökkäyksen toisensa jälkeen Ranskan maalille. Ranskan puolustus kuitenkin kesti, eikä Saksa lukuisista tilanteistaan huolimatta onnistunut maalinteossa.

Ranskalla on mahdollisuus jatkaa huikeaa kotikisaputkeaan, sillä se voitti mestaruuden kotikentällään myös EM-kisoissa 1984 ja MM-kisoissa 1998. Edellinen Ranskan kahdesta Euroopan mestaruudesta on vuodelta 2000, jolloin joukkueen kapteenina toimi nykyinen päävalmentaja Didier Deschamps.

Loppuottelu pelataan sunnuntaina Pariisin Stade de Francella, jolla Ranska löi Brasilian vuoden 1998 MM-finaalissa.

Griezmann rankaisi puolustuksen virheistä

Välierän avausmaali syntyi aivan ensimmäisen puoliajan lopussa. Bastian Schweinsteiger koski palloa kädellään rangaistusalueella, ja toisessa ottelussa peräkkäin Saksaa vastaan vihellettiin rangaistuspotku käsivirheen takia.

Griezmann toimitti pilkun viileästi vasempaan nurkkaan Manuel Neuerin aavistaessa väärään suuntaan.

Ranskan toisen maalin Griezmann teki 72. minuutilla Saksan puolustuksen sekoilun päätteeksi. Saksan puolustus lahjoitti pallon Paul Pogballe, jonka keskityksen Neuer siivosi suoraan Giezmannille. Tällä oli helppo työ tuikata kisojen kuudes osumansa.

Jäätyään kahden maalin tappioasemaan Saksa painoi kovaa päälle ja pääsi monta kertaa lähelle maalintekoa, mutta uhrautuva puolustaminen ja hyvä onnikin varjelivat Ranskan johtoa. Joshua Kimmichin veto osui tolppaan, ja Benedikt Höwedesin pusku vaarallisesta paikasta viuhui niukasti yli maalin.

Vaikka peli kulki pitkät ajat Saksan hallinnassa, tehottomuus maalintekosektorilla koitui sen kohtaloksi. Yhteensä kymmenen MM-maalia tehnyt Thomas Müller ei tässäkään turnauksessa onnistunut iskemään ensimmäistä EM-maaliaan. Müller sai avauspuoliajalla pari hyvää tilannetta, mutta viimeistely oli heikkoa.

- Ainoa asia, jota voimme syyttää on, että emme käyttäneet tilaisuuksiamme. Meillä oli maalipaikkoja. Olimme motivoituneita, mutta emme riittävän onnekkaita, maalivahti Neuer manasi.

Saksa on nyt jäänyt välieriin neljä kertaa kuusissa viime arvokisoissa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.