Näkökulma: Wayne Rooney uusille lukemille

Synkkä ja harmaa keskitalven iltapäivä Stokessa.

On Englannin Valioliiga parhaimmillaan tai pahimmillaan, kun kotijoukkue Stoke City lähtee raastamaan raivohullun lailla pisteitä Britannia Stadiumilla.

Kenttä on yksi inhottavimpia vierailupaikkoja. Stadion on avoin ja ankea, yleisö piiskaa suosikkejaan hurjasti ja kotijoukkueen asenteessa ei ole koskaan vikaa.

Yksi fakta Stoken hurjuudesta oli taas tulossa lisää, kun Manchester Unitedin pitkä tappiottomien pelien sarja oli päättymässä lauantaina. United oli jo sulanut huutomyrskyssä, käyttänyt vaihtonsa ilman piristystä ja kellossa käveli lisäajan neljäs minuutti, eikä peli suostunut kulkemaan.

Sitten iski Unitedin Wayne Rooney, joka oli tullut vaihdosta kentälle puoli tuntia ennen loppua. Rooney ei tuonut uutta rytmiä, mutta kippari on näytti mistä hänet on tehty.

Hän ampui seuralleen 250. maalinsa vapaapotkulla tehden Unitedin ennätyksen laukauksella, josta sen entinen haltija Sir Bobby Charlton oli ylpeä.

Charlton mätti maalinsa vuosina 1956-1973 ja uskoi varmasti pitävänsä keulahahmon paikkansa ikuisesti.

Charlton oli itse Stokessa todistamassa maalia. Hän onnitteli Rooneyä mutta olisi varmasti mielellään jäänyt itse paistattelemaan seuran ikuiseksi ykköstykiksi.

Rooney tykitti pallon takakulmaan ja kirjautti näin englantilaisen jalkapallon komeinta historiaa.

– En olisi uskonut, että rikon tuollaisen tuollaisen ennätyksen, mietti Rooney Sky Sportsin haastattelussa.

Rooney tuli Evertonista mestarimanageri Sir Alex Fergusonin etsimänä 18-vuotiaana Manchesteriin. Teinitähden urasta ei varmaan edes Ferguson odottanut tällaista.

Hän on nyt Unitedin kapteeni, maaliennätyksen haltija – aivan kuin Englannin maajoukkueessakin. Charltonin ennätyksen rikkomiseen kului 12 vuotta.

Tällä kaudella Rooneyn, 31, peliaika on vähentynyt. Hän ei ole enää joukkueensa tärkein pelaaja, mutta silti kapteenia tarvitaan.

– Tämä maali voi olla meille erittäin tärkeä keväällä, tuumi Rooney, joka pelasti osumallaan 1–1-tasapelin.

Se piti manchesterilaisten haaveet mestaruudesta edelleen elossa.

Liverpool ei ole koskaan voittanut Valioliigan aikaan Englannin mestaruutta. Nyt manageri Jürgen Klopp on saanut punapaidat vireeseen ja varteenotettavaksi mestariehdokkaaksi.

Lauantai tarjosi Liverpoolille sen omalla Anfield Roadilla ihmeellisen tuloksen, kun jumbona ollut Swansea voitti 3–2.

– Tätä on todella vaikea hyväksyä. Oliko se reilua, että Swansea voitti? Ei. Oliko se oli ansaittua? Kyllä, Klopp sanoi BBC:lle.

Swansea on pelannut koko kauden umpisurkeasti, eikä avausjakson perusteella ollut liikaa luvassa Liverpoolistakaan. Swansea otti painetta vastaan nöyrästi.

Toisella jaksolla tapahtui eräänlainen ihme, mikä sai Kloppin hämmästelemään jalkapallon oikeudenmukaisuutta. Swansea oli noin viisi kertaa Liverpoolin rangaistusalueella ja teki kolme maalia.

Swansean kokenut espanjalainen kärki Fernando Llorente iski kahdesti ja vei vieraat lukemiin 0–2. Liverpool tuntui vielä hoitavan homman kotiin, kun Roberto Firminho iski tasoitusmaalit.

Lopussa juhli kuitenkin Swansea, kun Islannin ykköspelaaja Gylfi Sigurdsson livahti laukomaan 2–3.

Swansea nousi voitollaan pois putoajan paikalta. Jumbona on nyt Sunderland, joka hävisi West Bromwichille vieraissa 0–2. Kotijoukkueen osumat tekivät Darren Fletcher ja Chris Brunt.

Iltapelissä Manchester City pääsi Tottenhamin maalivahdin Hugo Llorisin haparoitua 2–0-johtoon, mutta lopulta pisteet jaettiin tuloksella 2–2. Cityn puolustus petti johtoasemassa, eikä kompurointi helpottanut manageri Pep Guardiolan oloa.

Chelsea kohtaa sunnuntaina Hull Cityn ja Arsenal saa vastaansa Burnleyn. Lauantain tulokset olivat hieman karkuun päässeelle Chelsealle mieleisiä.

Valioliigassa alkaa olla jo ratkaisun makua.

Rooney nousi seuralegendan ohi ManUn kaikkien aikojen maalintekijäksi