Piskuinen Wales taikoi Belgian aseettomaksi

Belgia aloitti vahvasti Walesia vastaan, mutta lopulta Britannian viimeinen toivo vei voiton maalein 3–1 (1–1).

Kisojen suuryllättäjä Wales kohtaa välierissä Portugalin.

Vain hieman reilun kolmen miljoonan asukkaan Walesin voitto perustui muutamiin taktisiin oivalluksiin. Joukkue miehitti ennen kaikkea keskikentän keskustan vahvasti ja pakotti Belgian tulemaan reunojen kautta. "Punaiset paholaiset" pääsivät kuitenkin turhan harvoin etenemään laitojen kautta keskitystilanteisiin. Silloin harvoin, kun tilanteita aukeni, Wales oli ennättänyt miehittää vahvasti oman maalin edustan. Walesilla oli käytännössä aina Belgian hyökätessä yhdeksän kenttäpelaajaa pallon alapuolella, joten ahdasta oli.

Belgia toki sai luotua useita hyviä tilanteita, mutta Walesin voittoa ei voi pitää vääryytenä.

Belgian 1–0-maali oli huikea taidonnäyte Radja Nainggolanilta. Puhdas laukaus lähti kuin hauki rannasta ja pallo meni vastustamattomasti Walesin maalin yläkulmaan. Kuti lähti noin 25 metristä.

Walesilla oli 26. minuutilla huippupaikka, kun Neil Taylor pääsi laukomaan läheltä Aaron Ramseyn tarkasta syötöstä. Pakin niittaus meni kuitenkin suoraan kohti Belgian maalivahtia Thibaut Courtoisia.

Toisessa kunnon maalipaikassa Wales ei enää epäonnistunut, vaan kapteeni Ashley Williams puski Ramseyn kulmapotkun tarkasti maalin oikeaan kulmaan.

Belgian Romelu Lukaku puski heti toisen puoliajan alussa niukasti ohi Thomas Meunierin keskityksestä. Hetkeä myöhemmin Eden Hazard laukoi niukasti Walesin maalin ohi.

Wales sai pelin juonesta kiinni Belgian lyhyen painostustovin jälkeen ja Hal Robson-Kanu vei altavastaajana otteluun lähteen joukkueen johtoon. Komean 2–1-maalin pohjustivat Ramsey ja joukkueen suurin tähti Gareth Bale.

Belgia joutui otteluun uusitulla kokoonpanolla, kun alakerran miehistä Thomas Vermaelen oli pelikiellossa ja Jan Verthongen poti harjoituksissa loukkaantunutta jalkaansa.

Puolustus on joukkueissa perusselkäranka, johon pyritään tekemään mahdollisimman vähän ja harvoin muutoksia. Belgian riveissä uusina miehinä mukaan tulleet Jordan Lukaku ja Jason Denayer olivat usein vaikeuksissa ja Williamsin 1–1-tasoitus syntyi tuoreen kaksikon välistä, kun miesvartiointi unohtui.

Kaksikko huiteli ulkona tilanteesta myös, kun Robson-Kanu laukoi voittomaalin.

Periaatteessa pelin voi tiivistää siihen, että Belgia ei kestänyt alakerran rajuja muutoksia, sillä paremmalla puolustamisella voitto olisi mennyt suosikille.

Wales lähtee altavastaajana myös tulevaan välierään. Kolmen topparin pelisysteemi menee vähintäänkin miehityksen osalta uusiksi, koska varoituksen ottanut Ben Davies on seuraavassa matsissa pelikiellossa.

Myös keskikentän avainpelaaja Ramsey on sivussa välierästä pelikiellon takia.

Joukkueen on odotettu elävän supertähtensä Balen onnistumisten kautta. Bale on toki ollut hyvä, mutta ennen kaikkea Wales on onnistunut joukkueena. Raaka työnteko ja riittävä taito ovat olleet tähän mennessä sopiva yhdistelmä.

Belgia puolestaan oli tähtien nippu, joka ei toiminut niin hyvin joukkueena kuin nimilistan perusteella voisi olettaa.

Jäljellä olevissa puolivälieräotteluissa kohtaavat lauantaina Saksa ja Italia sekä viimeisessä tämän vaiheen kamppailussa Ranska ja Islanti sunnuntaina. Välierät pelataan ensi viikolla keskiviikkona ja torstaina. Loppuottelu on reilun viikon päästä sunnuntaina.

Puolivälieräottelu: Wales–Belgia 3–1 (1–1)

13. Radja Nainggolan 0–1, 31. Ashley Williams 1–1, 55. Hal Robson-Kanu 2–1, 86 Sam Vokes 3–1.

Wales: Wayne Hennessey; James Chester, Ashley Williams, Ben Davies; Neil Taylor, Joe Allen, Joe Ledley (78. Andy King), Aaron Ramsey, Chris Gunter; Hal Robson-Kanu (80. Sam Vokes), Gareth Bale.

Belgia: Thibaut Courtois; Thomas Meunier, Toby Alderweireld, Jason Denayer, Jordan Lukaku (75. Dries Mertens); Radja Nainggolan, Axel Witsel; Yannick Carrasco (46. Marouane Fellaini), Kevin De Bruyne, Eden Hazard; Romelu Lukaku (83. Michy Batshuayi).

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Walesin entinen maajoukkuekapteeni: "Tämä oli hienoin esitys"