Ranska ei jättänyt Islannille mahdollisuutta yllätykseen

Ranska oli tyly kisaisäntä Islannille EM-puolivälierissä. Loppulukemat 5–2 (4–0) eivät jättäneet sijaa selityksille: lähes tarunomaisesti jalkapallojättiläisiä haastanut Islanti kohtasi lopulta yksinkertaisesti liian suuren Goljatin.

Ennen ottelua moni laski Islannin oljenkorreksi ranskalaisten mahdollisen ylimielisyyden. Gallian kukot jättivät kuitenkin paria aiempaa Ranskan maajoukkuetta vaivanneen kiekumisen ja pöyhistelyn pois pelistään, korvaten ne kovalla työnteolla ja taktisella kypsyydellä.

Erityisen kuvaavaa Ranskan pelille olivat ympäri viheriötä väsymättä raataneet keskikentän moottorit Blaise Matuidi sekä Paul Pogba. Ehkäpä kisojen kovin keskikenttäkaksikko paitsi tukki Islannin pelinteon, myös rakensi tehokkaasti maalipaikkoja.

Ja kun Oliver Giroudin, Antoine Griezmannin ja Dimitri Payet'n johtama hyökkäysosasto oli myös tappavan tehokas, ei Islannin viikingeille jätetty enää saumaa uusille urotöille.

Tappiosta huolimatta Islannin EM-debyytti oli huikea matka. Vaikka joukkue oli selvästi parempi kuin mitä siitä tarunhohtoisissa sankaritarinoissa annettiin ymmärtää, pelasi se jatkuvasti taitotasonsa huipulla.

Kaksi maalia Ranskan verkkoon on myös erinomainen saavutus, vaikka pelin henki muuttuikin ensimmäisen puoliajan 4–0-tuloksen jälkeen.

Samalla Islannin maalit herättivät myös kysymyksiä siitä, onko Ranskan puolustuslinja lopulta tarpeeksi laadukas EM-mestaruutta ajatellen. Varsinkin Patrice Evran, 35, nykyinen taso on vain varjo miehen parhaista vuosista.

Välierissä vastaan tuleva Saksa tuleekin antamaan torstaina Ranskalle kovan tasonmittarin.

Mikäli kisaisäntä pystyy kukistamaan hallitsevan maailmanmestarin, juhlii se erittäin todennäköisesti ensi sunnuntaina myös EM-kultaa.

Puolivälieräottelu: Ranska–Islanti 5–2 (4–0)

12. Olivier Giroud 1–0, 20. Paul Pogba 2–0, 43. Dimitri Payet 3–0, 45. Antoine Griezmann 4–0, 56. Kolbeinn Sigthorsson 4–1, 59. Giroud 5–1, 84. 5–2 Birkir Bjarnason 5–2.

Ranska: Hugo Lloris; Bacary Sagna, Samuel Umtiti (v), Laurent Koscielny (72. Eliaquim Mangala), Patrice Evra; Blaise Matuidi, Paul Pogba; Moussa Sissoko, Dimitri Payet (80. Kingsley Coman), Antoine Griezmann; Olivier Giroud (60. Andre-Pierre Gignac).

Islanti: Hannes Halldorsson; Birkir Saevarsson, Ragnar Sigurdsson, Kari Arnason (46. Sverrir Ingi Ingason), Ari Skulason; Johann Gudmundsson, Aron Gunnarsson, Gylfi Sigurdsson, Birkir Bjarnason (v); Jon Dadi Bödvarsson (46. Alfred Finnbogason), Kolbeinn Sigthorsson (83. Eidur Gudjohnsen).

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Islanti pettyi, mutta lähti tyylillä jalkapallon EM-kisoista: "Elimme unelmaa, mutta kaikki unet päättyvät"

Islannin tähtipelaaja näkee tulevaisuuden valoisana