Shirokovin rankkari takasi Venäjälle voiton

Venäjä jatkaa jalkapallon MM-karsinnoissa puhtaalla pelillä, kun kotijoukkue kukisti Azerbaidzhanin niukasti 1-0. F-lohkoa johtava Venäjä on voittanut kaikki neljä otteluaan.

Azerbaidzhanin puolustus kesti Luzhniki-stadionilla venäläispommitusta 84 minuuttia, kunnes Pietarin Zenitin Roman Shirokov ohitti rangaistuspilkulta vieraiden veräjänvartijan Kamran Arhajevin.

Venäjälle tuomittiin rangaistuspotku, kun Azerbaidzhanin Ali Gokdemir kaatoi rangaistusalueen rajalla läpi yrittäneen Vladimir Bystrovin.

Azerbaidzhanilla oli ottelun alussa 4. minuutilla erinomainen mahdollisuus siirtyä johtoon. Venäjän toppari Sergei Ignashevitsh kuitenkin pysäytti Gokdemirin lähiohjauksen liki maaliviivalta.

Venäjä jatkaa MM-karsintoja ensi vuoden maaliskuussa vieraissa Pohjois-Irlantia vastaan.

F-lohkon toisessa ottelussa Israel otti neljään otteluun toisen voittonsa, kun se kukisti jalkapallokääpiö Luxemburgin kotipelissä 3-0.

Karsintalohko I:ssä Valko-Venäjä avasi voittotilinsä kukistettuaan Suomen kanssa tasapelin pelanneen Georgian 2-0. Suomi putosi lohkossa viimeiseksi.